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【愛你變成害你】102 種動物接觸人類 部分一代內喪失躲避捕獵者能力

2020/9/23 — 18:07

很多人都對動物很有愛心,甚至會照顧野外受傷動物。不過最新刊於《PLOS 生物》的研究警告,即使我們試圖幫助這些野生動物,也可能無意中傷害牠們,因為牠們一旦與人接觸,便會迅速喪失嗅出和避開捕獵者的能力。

法國蒙佩利爾大學團隊審視 173 個研究,以了解生活在馴化、圈養和城市化環境中的 102 種動物物種的抗捕獵者特徵。當中許多動物在野外面對捕獵者時都表現出敏銳的躲避策略,並透過數百萬年的演化發展並完善這些本能行為。

然而團隊審視所有研究後,發現與人類的任何接觸都會導致平均抗捕獵者反應迅速降低。更令人驚訝的是,雖然在馴養、圈養和城市化環境的動物中,這些改變速度都有所不同,但在所有三種情況下,抗捕獵者反應可最快在不到一代之內的時間消失。

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領導研究的生物學家 Benjamin Geffroy 指,雖然過去已知,受人類保護的動物會降低其抗捕獵者能力,但學界一直不清楚這種反應發生的速度,以及這種情況在多大程度上可在各種物種中比較。因此團隊認為應該作進行系統地調查,以了解全球各物種在這種反應上的變化;學界亦需要更多數據來了解這種情況是否也可由因遊客與動物接觸而發生。

人類保護影響比「天擇」大

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團隊發現馴養的物種,例如寵物貓狗,經歷最快的抗捕獵者行為喪失。團隊認為,這發現並不意外,指人類提供的保護會立即干擾到「天擇 (natural selection) 」,容許對捕獵者反應較差的個體仍得以生存。結果,在與人類接觸的最初幾代內,一個物種的行為變化量將會增加。然而,隨著主人根據某些特徵而選擇性地繁殖寵物,則會令個別物種的行為變化量減少。

團隊又發現,城市化動物也失去了抗獵食者的反應,但過程所花時間往往是馴養動物的 3 倍。有趣的是,團隊也指出,草食性動物一旦遇到人類,通常會比肉食性動物更快失去逃避獵食者的能力。

這可能是因為草食性動物通常受野外獵食者捕獵的巨大壓力,如要生存必須極其謹慎地行事;一旦人類保護這些物種消除了獵食者造成的危險,逃避獵食者的行為就變得多餘。

同樣,不依靠同類的獨居物種也不得不發展出強烈的反獵食者反應。然而,一旦人類協助解除威脅,牠們也往往會失去這種強烈的自我保護能力,更比其他社會物種更快流失這種反應。

從保育的角度來看,發現尤其令人擔憂,因為許多打算釋放到野外的圈養動物,如果不能保護自己免受天敵傷害,其存活機會可能會大為減少。團隊認為,圈養動物在釋放到野外應被教導如何應對獵食者,甚至應與獵食者接觸,以增加其野外生存機會。

來源:
IFL Science, Animals Lose Their Fear Of Predators Once They Have Come Into Contact With Humans, 22 September 2020

報告:
Geffroy, B., Sadoul, B., Putman, B.J. & et al. (2020) Evolutionary dynamics in the Anthropocene: Life history and intensity of human contact shape antipredator responses. PLOS Biology 18(9): e3000818. doi: 10.1371/journal.pbio.3000818

文/Alan Chiu

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