挪威都有喪屍蒼蠅!仲要兩種!

如果你以為北歐天寒地凍,難以出現喪屍動物,你就大錯特錯。

最新刊於《無脊椎動物病理學雜誌》的報告指,丹麥兩種全新的真菌物種 Strongwellsea tigrinaeStrongwellsea acerosa 被命名,該兩種真菌能感染 Coenosia tigrinaCoenosia testacea 兩種當地常見的蒼蠅。

重點是正常當真菌孢子釋出時,就會令宿主死亡,但該兩種真菌孢子首先落在蒼蠅身上並黏在角質層,然後長成真菌鑽進腹部開始生產孢子,宿主感染後會繼續生存數天,有正常活動亦與其他蒼蠅有社交行為;該兩種真菌亦會消耗宿主的生殖器官、脂肪儲備,以及最後的肌肉,同一時間對外散出數以萬計的孢子,繼續感染其他蒼蠅。

領導研究的哥本哈根大學植物與環境科學部教授 Jørgen Eilenberg 教授則向英國《衛報》形容,這兩種真菌形狀似魚雷,並如小火箭一樣可快速感染宿主。

報告描述受感染的蒼蠅,在散播孢子數天後就會「反肚」典來典去數個小時,似是與死神作出最後反抗,但牠們當然無法避開命運也是要死的。

圖中可以見到兩種蒼蠅腹部會被鑽穿,然後腹部會長出大量孢子。 Credit: Eilenberg, J. & et al. (2020).

這兩種真菌在感染後留活命的做法,可稱為主動宿主傳播 (Active Host Transmission) ,能有效感染到更多健康宿主個體,會有這種傳播方式的另一類真菌,正正在喪屍蟬身上出現! Eilenberg 就認為,新發現的真菌可能製造了一些類似安非他命 (Amphetamine) 的物質,令宿主的身體保持新鮮幾日,亦可令腹部傷口保持衛生,而倒霉的宿主只有在腹部一無所有、剩下孢子時才死去。

安非他命雖然是毒品,但本身是種中樞神經刺激劑,用來治療過度活躍症、嗜睡症、和肥胖症。在醫療劑量下,該化合物也可為人類帶來情緒以及執行功能的變化,例如欣快感增強、性慾改變、清醒度提升、增加大腦執行功能、肌耐力等等。

這兩種真菌可能只感染 3–5% 的小部份蒼蠅,但由於宿主繼續正常活動,因此很難確定真菌何時感染了宿主,這亦是主動宿主傳播方式研究相對不足的原因。

值得留意的是 S. tigrinae 早在 1993 年於丹麥東部北西蘭 (North Zealand) 由 Eilenberg 發現,而 S. acerosa 則由其學生 Dorthe Britt 在 1998 年於哥本哈根的住宅區找到,至今年才正式被命名;此兩個物種的命名亦令 Strongwellsea 屬的成員增加至 5 個。

這個新發現亦可能協助農業界研發出新的殺真菌劑,誰說研究喪屍無用?

最後當然要賣個廣告,小弟著作《喪屍——大自然的異常動物》經已在各大書店有售了,想知多點自然界的喪屍,呢本書你要買!

參考:
Eilenberg, J., Michelsen, V. & Humber, R.A. (2020). Strongwellsea tigrinae and Strongwellsea acerosa (Entomophthorales: Entomophthoraceae), two new species infecting dipteran hosts from the genus Coenosia (Muscidae). Journal of Invertebrate Pathology Vol 175, September 2020, 107444. doi: 10.1016/j.jip.2020.107444

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