CARLOS JARED / Butantan Institute in São Paulo

揈頭放毒巴西蛙

有毒青蛙聽起來並不特別,但此有毒 (分泌毒液——poisonous) 不同彼有毒 (注射毒液——venomous)。這隻全球首次發現的巴西蛙能夠「注射」毒液到捕食者保護自己。

這次發現是一個偶然且痛苦的經歷。生物學家 Carlos Jared 在巴西西南部戈伊塔卡濟斯國家森林 (Goytacazes National Forest) 考察期間,隨意撿起了一隻名為 Corythomantis greeningi 的樹蛙。這隻看起來毫無威脅的樹蛙冷不防在上唇伸出隱藏的刺攻擊 Jared。受攻擊的 Jared 隨即拋下了這隻樹蛙,接下來五小時都持續被劇痛煎熬。研究人員其後發現,這隻樹蛙的毒液比蝮蛇 (Agkistrodon) 強兩倍。

考察隊再次走訪叢林考察,發現另一種樹蛙 Aparasphenodon brunoi 的毒液比蝮蛇還要強 25 倍。這兩種樹蛙特別之處在於其防衛機制:和其他有毒樹蛙不同,牠們並不是靠分泌毒液防衛,而是主動注射毒液到捕獵者身上作保護自己。當受襲時,牠們就緊縮皮膚露出頭上的刺。然後,樹蛀會不停搖擺頭部,試圖將毒液刺到捕獵物以求逃生。

這次「搵命博」的發現,或許令科學家更加了解樹蛙在演化過程中,何以出現了這種有毒樹蛙。更令人感到興奮的是這兩種樹蛙基因並不相近,或許森林內還有其他未被發現的有毒樹蛙品種。甚至乎這些有毒樹蛙已經經歷了數次未被記錄的演化階段。這個謎,還要有待下個勇敢的科學家繼續解決。

報告:

Carlos Jared, Pedro Luiz Mailho-Fontana, Marta Maria Antoniazzi, Vanessa Aparecida Mendes, Katia Cristina Barbaro, Miguel Trefaut Rodrigues, Edmund D. Brodie Jr (2015)., Venomous Frogs Use Heads as Weapons. Current Biology 25 , 1-5, DOI: 10.1016/j.cub.2015.06.061

原文:

Nature, Amid agony, scientists discover world’s first venomous frog, 6 August 2015

參考資料:

io9, "Venomous" vs "Poisonous," Explained With Adorable Talking Animals, 18 July 2014

 

文/eh

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