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播健康珊瑚礁聲音增魚類多樣性 或可救垂死大堡礁珊瑚

2019/12/2 — 18:56

不同地方的學者都正在找方法改善珊瑚礁大量白化問題,例如在加勒比海地區,有人工養殖珊瑚礁移植至海底,夏威夷亦有人繁殖有較高抗熱力珊瑚,以應對氣候變化帶來的生態問題。

上周刊於《自然通訊》的研究發現,在垂死珊瑚礁中播放健康珊瑚礁聲音,可引誘更多魚類回流,或可有效對抗珊瑚白化問題。

有參與研究的高級作者、英國艾克斯特大學海洋生物學家 Stephen D. Simpson 指,健康珊瑚礁本身是個嘈吵的地方,魚蝦移動發出的聲音會形成一個耳朵瞭亂的生物聲景 (soundscape) ,而幼魚亦會根據這些聲音找到一個定居的地方。

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團隊在 2017 年 10–12 月的六星期,於大堡礁北部沿岸淺水珊瑚礁放置 33 個死珊瑚礁,全部都會放於當地原有珊瑚礁 25 米外的位置,並於中間置入向上的擴音喇叭,讓健康珊瑚聲帶更均勻地在珊瑚礁中散播。團隊將這些珊瑚礁分成三組,第一組會在實驗期間每晚播放聲帶,另一組則不會擴放聲帶,最後一組更未有裝設喇叭。

最終團隊發現播放健康珊瑚礁聲音的一組珊瑚礁,對魚類群族有明顯正面影響,魚類更快出現,逗留時間也較長,存在的物種數量比其他珊瑚礁增加 50% 。新的魚類種群包括食物網各部分的物種,例如清道夫、草食性和掠食性魚類。更重要的是,這些魚都傾向逗留於有播聲帶的垂死珊瑚礁中,顯示聲音有效恢復原有珊瑚聲景,吸引幼魚回流。

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團隊指,如果技術可大規模應用,可為學界提供另一種工具,令全球受近年氣候、濫捕魚類以及污染問題破壞的珊瑚礁再生。專家此前已警告,氣候變化可能已令珊瑚礁加快死亡,而現有保育並不足以追上步伐。

2016–2017 年大堡礁因極端熱浪出現嚴重白化,約 50% 當地珊瑚礁最終死亡。《華盛頓郵報》則指類似嚴重白化事件出現頻繁次數是 1980 年代的四倍。

不過,團隊強調雖然聲音可吸引魚類回流,但不能阻些傷害出現這個根本問題,只是當有大量魚類出現時,已退化的珊瑚礁較有機會回復原狀。另外,之前亦有研究發現船隻噪音不只影響成年魚類方向感或溝通方法,也會干擾到魚卵孵化以及其新陳代謝速度

來源:
The Washington Post, ‘Remarkable’ fossil features an insect trapped in amber, stuck to a dinosaur jaw, 1 December 2019

報告:
Gordon, T.A.C., Radford, A.N., Davidson, I.K. & et al. (2019). Acoustic enrichment can enhance fish community development on degraded coral reef habitat. Nat Commun 10, 5414. doi:10.1038/s41467-019-13186-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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