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氣候新模型推算:北極最早 2035 年無海冰

2020/8/12 — 16:53

Photo by Alexander Hafemann vis Unsplash

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北極無冰可能比學者此前預計來得快。最新刊於《自然氣候變化》的研究指,如果北極現時情況與最後一次間冰期一樣的話,在 15 年內北極會再無海冰。

聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 過去的預測顯示,北極夏季海冰量仍有 100 萬平方公里的情況,至少持續至 2050 年,甚至到 2100 年。不過,近期的研究已指 IPCC 的預測過份樂觀。本年 4 月已有研究指,未來 30 年北極海冰量將大幅減少,在 2050 年前可能已有夏季出現部份地區無冰。

領導是次研究的英國南極調查局 (BAS) 的古氣候模型師 Louise Sime 認為回首地球最後一次間冰期,將更能了解未來北極暖化情況,間冰期是指冰期之間氣候較為溫和的時間,而最後一次間冰期於 13 萬年前開始,當時的氣候亦比現代更為溫暖。

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過去模型無加入微細氣候反饋系統

過去的模型從無顯示北極在夏季完全無冰情況,而團隊設計的新模型則將一些微細的氣候反饋系統加入。

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團隊發現表明,最後間冰期的北極在夏季有可能無冰,而且海冰上會出現一些融冰池塘 (melt pond) ,由於這些池塘相對冰塊而言,能吸收更多陽光,因此會加劇北極暖化,加快海冰融化。

過去亦有研究顯示,融冰池塘實際上增強了周圍的海冰融化,並增加其下方海洋浮游植物繁殖;融冰池塘也可能使海冰變得不穩定導致其破裂,使海水直接被太陽照射,進一步吸收熱力。

如果最後一次間冰期的融冰池塘量出現,團隊預測北極在 2035–2086 年間的夏季完全消失。另外,在最壞的情況,即無法遏止碳排放,人口與經濟增長不受限制下,最快到 2066 年北極夏季將無海冰。

值得留意的是,研究並非直接測量當今海冰融化情況,也非研究冬季氣溫或海冰量季節性變化,且仍不是完美的估計預測。不過,模型表明北極海冰比學者想像中更快消失,因為過去學界有很多反饋系統例如融冰池塘都被忽略。

來源:
Science Alert, Arctic Sea Ice Could Be Gone by 2035, According to Earth's Climate History, 12 August 2020

報告:
Guarino, M., Sime, L.C., Schröeder, D. & et al. (2020). Sea-ice-free Arctic during the Last Interglacial supports fast future loss. Nat. Clim. Chang. doi: 10.1038/s41558-020-0865-2

文/Alan Chiu

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