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神秘新畿內亞「唱歌狗」未野外滅絕 高地野狗似屬近親

2020/9/1 — 18:49

新畿內亞唱歌狗 (圖片來源:New Guinea Highland Wild Dog Foundation)

新畿內亞唱歌狗 (圖片來源:New Guinea Highland Wild Dog Foundation)

世上有一種狗,吠聲如唱歌,這種新畿內亞唱歌狗 (New Guinea singing dog, 學名 Canis hallstromi) 的「歌聲」曾在這個澳洲之北的巨島新畿內亞山區迴盪。其野生群族被認為已滅絕幾十年,這些犬類的歌聲只能在動物園聽到。最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究表明,住在新畿內亞高地金礦附近的野狗,實際上是同一類狗。如果說法得到證實,這些新發現的野狗可協助拯救新畿內亞唱歌狗一系。

新畿內亞唱歌狗的吠聲,音調較高,亦會長嘯,牠們已知最近親是澳洲野狗 (Canis lupus dingo) ,但現時無人清楚知道新畿內亞唱歌狗或其祖先何時抵達新畿內亞。新畿內亞唱歌狗最早出現的證據,可追溯到約 3,500 年前,許多考古學家認為棕褐色、短毛的唱歌狗大約在同一時間出現在新畿內亞,可能是與人乘船一起到達當地。

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現時估計,全球有 200–300 隻新畿內亞唱歌狗生活在動物園或庇護所中,但是自 1970 年代以來,人類發展迅速擴張到其棲息地,至今無在野外發現的確認證據,但當地人多年來都聲稱他們偶爾會聽到狗的歌聲。

另一種當地稱為高地野狗的犬類同樣神秘,現時科學界僅通過軼事觀察和兩張分別在 1989 年和 2012 年拍攝到的照片才一探其神秘面貌。參與研究的新畿內亞高地野狗基金會主席 James McIntyre 與考察隊前往新畿內亞西部高地的全球最大金與銅礦 Grasberg 礦附近,拍攝了 15 隻高地野狗並收集其糞便樣本,這些野狗的外觀、行為和叫聲都與新畿內亞唱歌狗一樣。

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考察後的兩年,團隊設法捕獲並收集了其中 3 隻狗的血液樣本進行基因排序,並再將之與 16 隻圈養的新畿內亞唱歌狗、 25 隻澳洲野狗,以及 161 個品種 1,000 多隻狗進行對比。團隊發現,高地野狗和新畿內亞唱歌狗的遺傳特徵幾乎相同,兩者也與澳洲野狗有密切關係,而與其他東亞狗例如秋田犬、柴犬與鬆獅犬等基因關係則相對稍遠。

有參與研究的美國國家人類基因組研究所遺傳學家 Elaine Ostrander 解釋,由於近親繁殖,新畿內亞唱歌狗的基因組已經退化,而高地野狗的基因組則包含本地鄉村狗隻的一些基因,但兩者本質上是同一類狗。

Ostrander 又指,由於多年的近親繁殖困擾,生物學家一直擔心圈養的新畿內亞唱歌狗可能很快就會出現繁殖問題。如果可以將牠們與這些高地野狗一起飼養,將可保護該種群並重新引入一些因圈養多年而喪失的基因多樣性。 Ostrander 說,進一步研究唱歌狗的基因組,可揭示狗如何,以及為何保持獨特的吠叫聲。

無參與研究的墨爾本大學動物學家 Peter Dwyer 則表示,研究可助解開整個西南太平洋各種野狗之間的關係,但需要更多的證據來得出結論,證明新畿內亞唱歌狗和高地野狗都代表著一個標誌性的古代物種,而非當地村莊犬隻的雜種後代。

來源:
Science, New Guinea’s mysterious singing dogs found again in the wild, 31 August 2020

報告:
Surbakti, S., Parker, H.G., Mclntyre, J.K. & et al. (2020). New Guinea highland wild dogs are the original New Guinea singing dogs. PNAS, Aug 2020, 202007242. DOI:10.1073/pnas.2007242117

文/Alan Chiu

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