圖片來源: Antarctic Survey

最大冰山或撞向大西洋島嶼陸架 阻二百萬企鵝覓食

全球最大冰山 A68 自 2017 年從南極冰棚拉森 C (Larsen C) 分裂後,漂流到大西洋南部。最新消息指,尚未融化的大部份 A68 冰山繼續向英國海外領土、偏遠的大西洋南部島嶼南佐治亞方向漂移,該島是成千上萬企鵝與海豹的家園,如果冰山撞上該島,有可能會阻礙這些動物覓食,造成生態危機。

A68 原面積達 5,800 平方公里、重一兆公噸,在 2019 年曾裂出約 112 平方公里的 A68b,本年 4 月再分裂出 175 平方公里的 A68c ,而現時剩餘的 A68a 則長 160 公里,最闊位置為 48 公里,面積仍達 4,200 平方公里,相當於近 4 個香港特別行政區。英國皇家空軍在周二發表最新的 A68a 圖像,顯示其表面有隧道與裂縫,並可看到其附近有許多較小的冰塊漂浮。

英國南極調查局生物海洋學家 Geraint Tarling 一直監察冰山活動,他指出冰山飄向南佐治亞島過程中曾加速與減慢,到底何時出現碰撞尚未清楚。

Tarling 周三指, A68a 現時僅距離南佐治亞島南部陸架邊緣不足 50 公里,碰撞幾乎是不可避免,但水流仍有極微機會將 A68a 帶離南佐治亞,避免碰撞。

科學家擔心冰山撞上南佐治亞時,可能會破壞海底海洋生物,包括珊瑚、海綿和浮游生物。如果它停留在島的側面,則會阻塞海豹以及島上 200 萬隻企鵝的正常覓食路線。

有些物種,例如國王企鵝,需遠征長達 16 天才能找到食物。如果受冰山阻塞,其覓食之旅可能需要更長的時間。英國南極調查局海鳥生物學家 Norman Ratcliffe 表示,情況不可持續,部份年幼企鵝體重已開始減輕。

來源:
Reuters, Giant iceberg on course to collide with south Atlantic penguin colony island, 9 December 2020

文/Alan Chiu

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