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最新 NASA 衛星數據:格陵蘭與南極 16 年每年共流失近 3,200 億噸冰

2020/5/6 — 13:12

圖:NASA影片截圖

圖:NASA影片截圖

上周刊於《科學》的研究發表最新南極與格陵蘭 16 年來冰蓋變化地圖,顯示兩地均因氣候變化冰蓋不斷融化:南極每年平均流失 1,180 億噸冰,格陵蘭則每年平均流失 2,000 億噸,而每十億噸冰足夠填滿 40 萬個奧運標準游泳池。

該份研究分析美國太空總署 (NASA) 於 2018 年發射的 ICESat-2 衛星數據,該衛星會向地表發射激光監察全球地表的海拔高度變化,然後再對比 ICESat-2 前身 ICESat 在 2003–2009 年獲得的數據,以了解 2019 年兩地的海拔高度變化,從而得出 2003 年起的冰蓋融化量。

Credit: NASA, ICESat-2/SCAD Collaborative Student Project

Credit: NASA, ICESat-2/SCAD Collaborative Student Project

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團隊發現,在此 16 年間,兩地融冰造成了全球 14 毫米的海水水位上升,與此前聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 提出的最壞氣候變化場景趨勢吻合,使生活在沿海地區以億計人口面臨因洪水而失去家園或生命的風險。

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地圖顯示,格陵蘭和南極洲邊緣漂浮在海洋上的巨大冰棚 (ice shelf) 是兩地冰量損失最多之地。雖然冰棚已有部分浸在海水中,融化不會主動升高海水水位,但由於冰棚為陸上冰川提供結構穩定性,防止更多內陸冰川融化湧入海中,故此大量冰棚融化對全球海水水位上升有一定影響。有參與研究的聖地亞哥大學冰川學家 Helen Amanda Fricker 在聲明形容情況就會如支撐大教堂的建築支柱被取走。

例如格陵蘭西部 Kangerlussuaq 和 Jakobshavn 冰川每年損失 4–6 米高的冰量,這是因為夏季越來越暖的溫度使冰川和冰蓋表面冰融化,在某些地方則是海水溫度升高,侵蝕了冰面;南極西部的思韋茨冰川 (Thwaites Glacier) 與克羅松冰棚 (Crosson Ice Shelf) 在 16 年間變化最多,分別平均每年消退約 5 米和 3 米。

深紅色和紫色表示冰量流失率最高,海岸附近往往呈紅或紫色。
Credit: Smith, B. & et al. (2020).

深紅色和紫色表示冰量流失率最高,海岸附近往往呈紅或紫色。
Credit: Smith, B. & et al. (2020).

團隊又預計未來會有更多內陸冰川會融化。

另一有參與研究的 NASA 冰川學家 Alex Gardner 補充,研究分析前所未有的細節,突顯冰蓋如何與為何對氣候變化作出如此的反應。

來源:
Live Science, New satellite maps show dire state of ice melt in Antarctica and Greenland, 5 May 2020

報告:
Smith, B., Fricker, H.A., Gardner, A.S. & et al. (2020). Pervasive ice sheet mass loss reflects competing ocean and atmosphere processes. Science 30 Apr 2020: eaaz5845. DOI: 10.1126/science.aaz5845

文/Alan Chiu、審核/Edward Ho

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