本世紀末全球最多 75% 人口長期受熱浪影響 牲畜、農作物亦無可倖免

上月刊於《刺針行星健康》的審視報告警告,致命的熱浪可能很快成為世界大部分地區的常態。如人類不採取任何措施限制溫室氣體排放,到本世紀末將有 44 至 75% 的人口將長期承受高溫壓力,牲畜、農作物也無可倖免。

報告又指,亞洲南部地區不斷升溫影響的人數驚人:世界上五分之一的人口居住在恒河和印度河附近,在 80 年後這些地區預計將頻繁發生高於 35°C 的持續致命熱浪。

這樣的溫度可能對人類健康極其有害,尤其是嬰兒、老人、孕婦和患有併發症的人。另外,牲畜、農作物和其他生物也同樣受害。例如在 2003 年,歐洲的熱浪奪去了 70,000 人,以及 24% 法國牛隻的生命。

領導是次研究的慕尼黑工業大學生物工程師 Senthold Asseng 指,到本世紀末全球 45 至 70% 的陸地面積可能會受到氣候條件的影響;如果沒有空調等技術支持,人類將無法生存。

他又表示,目前受影響的陸地面積是 12% 。

換言之,地球將在相對較短的時間內出現重大環境變化,長遠而言對於大多數生物來說,都將難以適應。

團隊指,到 2080 年澳洲城市因氣溫升高而導致的死亡人數可能是現時的至少四倍;在熱帶某些地區,有預測指熱浪可能會使死亡率增加 2,000% 。

濕度亦有影響

另外,當濕度高時,人們被認為在 23°C 左右會受到輕微的熱應變 (heat strain) ,開始對健康不良影響或破壞生理功能。對於牛和豬,同樣情況大約於 24°C 出現。相反,當濕度較低時,人類受輕微熱應變的溫度會上至約 27°C 。而對於牛和豬,則由 29°C 開始。

Asseng 表示,如果人類長時間曝露在 32°C 以上的極高濕度,或 45°C 以上極低濕度環境中很長一段時間,這可能是致命的。

他指出,例如目前在美國西北海岸和加拿大西部見到的高於 40°C 極端熱浪中,人類需要例如空調的技術支持。不過,農作物和牲畜無類似技術。即使熱應變不會導致豬、雞和牛等牲畜立即死亡,但頻繁曝露於極端高溫下,會降低牠們的生長速度,導致產量下降和繁殖障礙。

Asseng 舉例,雞會在 37°C 時會受到嚴重熱應變,雞蛋產量會明顯減少,而乳牛亦會在熱應變下牛奶產量減少 20% 。

野生動物也可能會受到類似的影響,但是次調查未能確定數字。團隊在報告中表明,如果其他物種無法避免、遷徙或以其他方式保護自己免受極端或長期的溫度壓力,持續的全球暖化將逐漸對牠們造成致命影響,更多生物將完全消失。

來源:
Science Alert, Heat Stress Is Going to Get Worse, Not Just For Us But For The Livestock We Depend On, 4 July 2021

報告:
Asseng, S., Spänkuch, D. & et al. (2021). The upper temperature thresholds of life. The Lancet Planetary Health. DOI: 10.1016/S2542-5196(21)00079-6

文/Alan Chiu

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