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格陵蘭冰蓋下或藏上千公里「暗河」 融冰水可直出海洋引爆災難

最新研究估算,北極格陵蘭冰蓋下可能隱藏一條巨大的河流,或長達 1,000 公里,由格陵蘭深處流至西北的彼得曼峽灣 (Peterman Fjord) 。

研究上周刊於 The Cryosphere,這條被團隊稱為「暗河 (Dark river) 」的隱藏河流原本是一連串峽谷,如格陵蘭冰蓋底部融化,水流可能會沿著峽谷不受阻擋地直衝下游,不單將入海口處的皮特曼峽灣淹沒,也可能加快全球海水水位上升。

有參與研究的日本北海道大學冰蓋模型專家 Christopher Chambers 指,研究仍然存在很大的不確定性。

如無阻隔,暗河將長達 1,000 公里,並由格陵蘭深處一直流至西北的彼得曼峽灣 。 Credit: Chambers, C. & et al. (2020).

這種不確定性很大程度上源於格陵蘭冰蓋上不同的航測雷達數據差異。多年來,這些數據均零星地發現一個巨大的冰下峽谷系統,於格陵蘭大部分冰蓋下延伸;亦有大量研究顯示這些峽谷隱藏在冰下環境,並有可能有液態水流動。

然而數據未足夠,學界不清楚所發現的冰下峽谷是否互相連接,亦不清楚一些估計存在的液態水流向如何。

在新研究中, Chambers 的團隊用雷達測繪冰蓋下方 2–3,000 米的地勢,並用演算法填補雷達數據的缺失部分;該些填充數據將缺失位置假設為有隔斷,故最終顯示的峽谷並非有連續性。

不過,由於這些數據只屬假設性質,隔斷實際上有可能不存在,而當這些隔斷不存在的話,整條長約 1,000 米的峽谷將延綿至彼得曼峽灣。當陵蘭冰蓋內部發生大規模融解,水就有可能灌滿整個山谷,形成巨大的「暗河」,對於整個格陵蘭冰蓋而言,將會是災難性的。

Chambers 補充:「我們不知道有多少水 — 如果有的話 — 沿著峽谷流動,亦不知道該些水份會否從彼得曼峽灣流出或經過重新凍結。」

雖然團隊的研究純粹假設,但他們認為,未來的航測有一天能夠確認模擬結果。如果真的出現暗河,亦會對格陵蘭冰蓋有重大影響,改變全球海水水位上升的預測。

格陵蘭冰蓋是僅次南極洲的全球第二大冰源,過去有研究曾指如果格陵蘭冰蓋完全融化,海水水位可在千年內上升超過 6 米,淹沒多個沿海大城市,重創全球經濟。

來源:
Science Alert, Mysterious 'Dark River' May Flow For 1,000 Kilometres Below Greenland, Scientists Say, 16 November 2020

報告:
Chambers, C., Greve, R., Altena, B. & Lefeuvre, P. (2020). Possible impacts of a 1000 km long hypothetical subglacial river valley towards Petermann Glacier in northern Greenland. The Cryosphere 14, 3747–3759, 2020. doi: 10.5194/tc-14-3747-2020

文/Alan Chiu

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