Photo by Annie Spratt on Unsplash

格陵蘭冰蓋融化釋驚人數量水銀 污染程度僅中國水道可相比

最新刊於《自然地球科學》的研究指,格陵蘭冰蓋融化正釋出驚人數量的水銀。該團隊發現,在西南部 3 個冰川的下游沿海生態系統正處於高濃度的水銀,並可在食物網中累積至有毒水平。

該個由佛羅里達州立大學環境生物地球化學家 Jon Hawkings 領導的團隊形容,在該 3 個冰川下游的河和峽灣觀察到的水銀含量約為 521–3,300 mmol km−2 year−1 ,是有記錄以來最嚴重的水銀污染,其污染濃度只有工業化的中國受污染水道可相比,而中國則製造了全球三分之一的水銀污染。

由於格陵蘭的冰蓋與冰川繼續以學者預計的最壞情況融化,團隊擔心,未來當地有更多水銀被釋放到環境中。

全球毫無準備應對 籲緊急評估

團隊在報告中警告,目前全球水銀預算和水銀管理策略中並未考慮到這種龐大、無法解釋、對氣候敏感的水銀來源,但鑑於水銀釋放量增加對人類和經濟造成更多的影響,學界應緊急評估情況。

水銀廣泛存在於大自然的元素,由山火、火山爆發和土地侵蝕釋放。然而,在過去 150 年,人類的工業活動持續將更多水銀排入大氣。

隨著水銀從大氣回到地上,會逐漸在食物網中累積。而北極的人和動物更有可能從食物和水中攝取有毒水銀,是因為全球循環會將這些重金屬帶到北方。此外,越來越多的水銀也飄到冰川、雪和冰上,然後流進當地的水道或上升到大氣中。

先前的研究表明,冰川融化的徑流中有一定水銀含量,但在格陵蘭發現的水銀含量比其他北極河流中的 4–20 mmol km−2 year−1 高出兩個量級 (magnitude) 。

有參與研究的氣候科學家 Rob Spencer 指,團隊無想過格陵蘭冰河水中會有這麼多水銀,並提出多項假設以圖找原因,但至今仍未有答案。尤其當地缺乏主要工業,研究人員認為,這些高濃度水銀並非來自工業來源。

格陵蘭或是被忽略的天然水銀排放熱點

這些水銀更有可能來自格陵蘭島冰蓋下面的岩石侵蝕,而這些岩石本身含大量水銀,並且越來越受氣候變化因素的影響。

如果預測是正確的,格陵蘭很可能是個被忽略的天然水銀排放熱點,這些水銀被困在冰中數千年。即使人類限制工業水銀的排放,格陵蘭迅速融冰也可能破壞人類將水銀污染降到安全水平所做的努力。

更重要的是,普遍學者認為格陵蘭冰蓋已達臨界點,大部分冰注定要融化。隨著冰川消失露出基岩,大氣中的水銀也可能增加。又由於格陵蘭是海鮮主要出口國家,該地區亦擁有珍貴的海洋生態系統,更多的水銀污染最終也會影響人類社會。

來源:
Science Alert, Greenland's Melting Glaciers Are Polluting Coasts With Shocking Amounts of Mercury, 25 May 2021

報告:
Hawkings, J.R., Linhoff, B.S., Wadham, J.L. & et al. (2021). Large subglacial source of mercury from the southwestern margin of the Greenland Ice Sheet. Nat. Geosci. doi: 10.1038/s41561-021-00753-w

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見