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格陵蘭發現 56 個冰下湖 助了解當地融冰模式

2019/6/28 — 12:38

最新刊於《自然通訊》的研究指,格陵蘭冰蓋下潛藏 56 個此前未知的冰下湖,令當地冰下湖總數增至 60 個。

冰下湖並非格陵蘭獨有,南極也有非常多,而且面積也較格陵蘭的大。團隊利用無線電迴聲探測數據,發現大部分冰下湖;大多數都是在緩慢移動的冰層下出現。新發現的冰下湖最小的長度僅有 200 米,最大的則長達 5.6 公里。大部份均位於東與北部,這些地區的岩床較硬,可儲存融冰水。

格陵蘭的冰蓋總面積相當於 7 個英國,部份冰蓋更厚達 3 公里。此前有研究指,現時格陵蘭融冰量是 1980 年代的六倍,而自 1972 年以來,格陵蘭融冰已造成全球海水水位上升 13.7 毫米,近半升幅來自過去 8 年。

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Credit: Bowling, J.S. & et al. (2019).

Credit: Bowling, J.S. & et al. (2019).

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冰流、地熱能或表面融冰水透過冰蓋裂縫進入內部,也會產生熱能,融化較底層冰並將水困在凹陷岩層,形成冰下湖。

通過繪製這些地下湖地圖,研究人員可了解冰蓋下融冰和排水位置,了解人為氣候變化如何改變格陵蘭冰蓋。

然而,隨著全球氣溫上升,冰下湖將會繼續變化。例如,更高位置的冰蓋可能會有更多融冰,刺激形成更多冰下湖,而這些湖的大小將會因應季節性出現波動。

團隊亦發現,一些表面融冰水經常積聚成湖泊的位置下,有更多冰下湖,其中兩個的湖水更會快速補充。

有參與研究的英國錫菲大學地質物理學家 Stephen Livingstone 指,這些地下湖將提供重要目標,直接尋找極端生命,另外地下湖泊的沉積物也可能顯示出當地環境變化的記錄。

來源:
Live Science, Under Greenland's Glaciers, Dozens of Pristine, Jewel-Like Lakes Have Been Discovered, 27 June 2019

報告:
Bowling, J.S., Livingstone, S.J., Sole, A.J. & Chu, W. (2019). Distribution and dynamics of Greenland subglacial lakes. Nature Communications volume 10, Article number: 2810 (2019). DOI: 10.1038/s41467-019-10821-w

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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