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格陵蘭自 92 年已流失 4 兆噸冰蓋 致全球海平面上升約 1 厘米 影響額外 600 萬沿海人口

2019/12/11 — 13:42

最新刊於《自然》的研究指,格陵蘭冰蓋流失量,由 1990 年代每年流失 330 億噸冰增加至現時每年流失 2,540 億噸,融冰升幅逾七倍。該研究又發現,自 1992 年起已有逾 4 兆噸格陵蘭冰蓋流入海中,冰量足以令全球海水水位上升約 1 厘米。

雖然 1 厘米的水位上升看似微不足道,但其中一個共同領導研究的列斯大學氣候學家 Andrew Shepherd 指,這個升幅足以影響額外 600 萬人口,令他們更受季節性水災威脅。

格陵蘭冰蓋是僅次南極的全球第二大冰源,過去有研究曾指如果格陵蘭冰蓋完全融化,海水水位可在千年內上升超過 6 米,淹沒多個沿海大城市重創全球經濟。

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團隊以 26 個獨立衛星分析進行研究,以一系列方法量度格陵蘭冰蓋的近年變化。研究指,格陵蘭冰蓋流失量不斷上升,超過一半原因是夏季較高的氣溫會使冰蓋融化流入海洋,而融冰速度太快,無法被每年的降雪所抵消。另外小半的流失則來自海岸冰川加快融化。

學者認為近年的格陵蘭冰蓋流失量,與聯合國跨政府氣候變化委員會(IPCC) 之前報告指高排放場景 (RCP 8.5) 的流失量相似。 RCP 8.5 是指人類排放如常的情況,而在這場景下,到 2100 年格陵蘭冰蓋融化可致全球海水水位上升 16 厘米。 Shepherd 更指現時 IPCC 應再研究新的場景,因為現時的中排放場景實際上就是較高排放。

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另外,如果海水繼續吸熱,南極以及全球其他較小型冰川亦會加速融化,再加上海水膨漲,海水水位將進一步上升。不過,暫時未清楚現時這些冰川融化速度是跟隨哪一個場景,因為過去學界只集中研究格陵蘭的冰蓋。

格陵蘭是全球最大島嶼,有大量數以萬年計積雪造成的冰蓋,其中央冰更可達 1.6 公里厚。冰蓋會因自身重量而向外滑向海洋,但由於格陵蘭島海岸線地勢崎嶇多石,這些冰蓋通常到達峽灣時會形成手指狀冰川,並有部份浸在海水之中,因此極易受和暖海水侵蝕。

本身北極地區的氣溫升幅也較全球平均值高,根據《華盛頓郵報》使用柏克萊地球表面溫度計劃 (Berkeley Earth) 所做的分析,現時格陵蘭大部分地區的氣溫已比 19 世紀末高 2°C ,是全球平均升溫速度的兩倍。

有份參與研究的冰川學家 Beata Csatho 指,冰川加快融化可能顯示冰蓋流失量比預期的多。她又表示該島越來越多冰川正在融化,包括一些最北部的大型冰川,它們靠近北冰洋,過去的融化速度也較慢。

來源:
The Washington Post, Greenland’s ice losses have septupled and are now in line with its highest sea-level scenario, scientists say, 11 December 2019

報告:
Shepherd, A., Ivins, E., Rignot, E. & et al. (2019). Mass balance of the Greenland Ice Sheet from 1992 to 2018. Nature. doi:10.1038/s41586-019-1855-2​

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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