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極端熱浪、寒流致全球每年逾 500 萬人早死 專家:有逼切性推動各國應對問題

月初刊於《刺針行星健康》的研究指,異常的高溫和低溫導致全球每年超過 500 萬人早死。該研究亦是迄今為止有關全球氣候與死亡率之間同類研究中規模最大的。

研究著眼於「非最佳環境溫度 (non-optimal ambient temperatures) 」,即曝露於高和低過可接受範圍的異常溫度。團隊將這些溫度範圍和死亡率在全球 750 個地點進行本地化調查,較全面地估算 2000–2019 年期間相關的死亡人數。在此期間,全球溫度平均每十年升高 0.26°C ,亦是自工業革命以來地球最熱的時期。

領導研究的澳洲蒙納殊大學環境流行病學家郭玉明補充指,團隊使用了五大洲 43 個國家的數據,這些國家的氣候、社會經濟、人口狀況、基礎設施和公共衛生服務的水平也各不相同。

模型分析顯示,全球 9.43% 早死與異常寒冷和炎熱氣溫有關,與過去另一個研究所得的 7.71% 為高。相關早死人數達到 5,083,173 人,逾一半人來自亞洲;東歐出現最高熱死率地方,而撒哈拉以南的非洲則有最高凍死率。另外,歐洲是唯一一個凍死和熱死人數高於全球平均水平的大陸。

團隊又指,目前 10 個早死個案中約有 9 人死於寒冷,但隨著地球暖化加劇這種情況會發生變化。值得留意的是,全球暖化不單會導致極端熱浪,也會造成更頻繁極端寒冷事件。

總體而言與氣候相關的死亡率在研究期間有所下降。 2000–2019 年凍死人數下降了 0.51% ,而熱死人數上升了 0.21% 。不過趨勢仍然令人憂慮,郭指從長遠來看,氣候變化預計會增加死亡負擔,因為與炎熱相關的死亡率將繼續增加。

氣溫上升不僅會影響死亡率:隨著全球暖化,某些地區將變得不適宜或無法種植農作物,野生動物生態也會受嚴重威脅。團隊明言,由於氣候變化的必然性,迫切需要全面了解相關死亡率負擔,並推動和製定跨國政策以應對極端天氣事件對健康的影響。

來源:
Science Alert, Abnormal Temperatures Account For 5 Million Deaths a Year, Scientists Say, 13 July 2021

報告:
Zhao, Q., Guo, Y.M., Ye, T.T. & et al. (2021). Global, regional, and national burden of mortality associated with non-optimal ambient temperatures from 2000 to 2019: a three-stage modelling study. The Lancet Planetary Health Vol5, issue 7, E415-425. doi: 10.1016/S2542-5196(21)00081-4

文/Alan Chiu

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