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歐洲殖民者殺九成美洲原住民 疑致 16 世紀小冰期氣溫更低

2019/2/11 — 17:43

資料圖片:1492 年歐洲殖民者到達新世界

資料圖片:1492 年歐洲殖民者到達新世界

1492 年歐洲殖民者到達新世界,為原有 6,050 萬人口的美洲帶來戰爭、天花霍亂等疾病與奴隸制度,到 16 世紀末,全美洲因殖民主義,有九成人口被殺只餘約 600 萬人生活。

而最新刊於 Quaternary Science Reviews 的研究則指,隨著美洲人口驟降,森林重新佔領大量荒廢農地,並從大氣吸入更多二氧化碳 (CO2) ,為全球降溫達 0.15°C 。

該研究由倫敦大學學院地學學部博士生 Alexander Koch 領導,團隊指出 100 年左右時間,美洲出現大量人口死亡,是人文與生態災難性事件,所以稱之為「大死亡 (Great Dying) 」。

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團隊審視了過去多個原住民使用農地的研究,推算在 100 年間有 5,600 萬公頃農地變回森林,面積相當於逾 50 個香港。團隊又從南極冰芯研究數據推算,這種土地變化相信令全球大氣 CO2 濃度減低 7–10ppm ,並使全球表面氣溫下降 0.15°C 。

在 1300-1870 年,地球曾出現小冰期,全球多個地方都比正常經歷較寒冷天氣,氣溫更在 16 世紀達至低點。雖然小冰期主要受火山爆發、太陽活動減少所造成,但團隊認為「大死亡」也是原因之一。 2011 年史丹福大學地球化學家 Richard Nevle 的研究也曾有類似說法

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不過,此研究在學界引起極大爭議。未有參與研究的哥倫比亞大學 Lamont-Doherty 地球觀測所地球化學教授 Joerg Schaefer 認為,研究完全無解釋當時 CO2 與氣溫改變的原因。然而,  Schaefer 仍認為研究非常有趣,至少可引發更多討論與後續研究,了解當年氣候變化。

另一未有參與研究的科羅拉多大學波德分校地質科學系教授 Gifford Miller 則指,其他學者則得出相反的結論,他自己亦未有很強的意見到底誰對誰錯,但顯示當年小冰期出現有其他解釋。 Miller 團隊在 2016 年發表的研究曾發現,小冰期的植物光合作用有所減少,森林重新增多未必能解釋大氣 CO2 濃度減少。

無論如何, Koch 就認為殺人並非解決現代氣候變化問題,我們應大幅減少來自燃燒化石燃料造成的碳排放。

來源:
Live Science, European Slaughter of Indigenous Americans May Have Cooled the Planet, 8 February 2019

報告:
Koch, A., Brierley, C., Maslin, M.M. & Lewis, S.L. (2019). Earth system impacts of the European arrival and Great Dying in the Americas after 1492. Quaternary Science Reviews Volume 207, 1 March 2019, Pages 13-36. doi: 10.1016/j.quascirev.2018.12.004

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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