全球有不少地區正受缺水之苦,要天天排隊輪候水車供水。

歸零日

【文︰葉子;圖︰Fremantle】

地球是暫時人類認知當中,唯一表面有水的星球;水是生命之源,造就無數生命及文明。然而,當全球人數不斷上升,水資源需求亦大增,但人類對孕育我們的大自然毫不珍惜,恣意破壞環境、砍伐雨林,令降雨量持續減少;加上商人以農業工業化增加食物產量,以追趕人類不斷提升的生活要求,漸漸耗盡珍貴的水資源。水資源短缺問題已迫在眉睫,正影響著全球40%人口;有人將水源耗盡的一天稱為「歸零日」,而人類正面對著滅絕危機。

美國佛羅里達州全球最大地下水集中地,但在過度消耗下,近年泉水流動減慢並有污染情況。

美國太空總署透過衞星監測,檢視全球地下水資源的分佈。

美國佛羅里達州的水泉,來自數以千計的湖泊及十數條河流,在水泉下埋藏著長達10萬平方英里的天然淡水庫,是全球最大地下水集中地。然而在過度消耗下,近年泉水流動減慢,亦出現污染情況;除了影響當地居民,亦影響美國其他地方。美國太空總署發射衛星,以了解全球水源變化,結果發現全球超過一半主要蓄水層,水源的抽取速度比補充速度快,已經超出可持續臨界點,消耗速度遠超預期,預見未來全球很多地方都會面對缺水問題。

專家指全球超過一半主要蓄水層,水源抽取速度較補充快,已超出可持續臨界點。

新式農耕法大肆消耗奧加拉拉蓄水層,令地下水入不敷支,有機會變回寸草不生的塵暴區。

早在1930年代,美國中西部的堪薩斯州已面對缺水困境,當時的土地表層土壤,因多年深耕及過度開發變得鬆散,在乾旱天氣及強風下,沙土吹至芝加哥及華盛頓特區,佔地逾1億英畝的北美大平原自此淪為塵暴區,是美國史上最嚴重的環境災難。直至1940年代,地質學家發現平原地底的奧加拉拉蓄水層,面積達17.5萬平方英里,在二戰後轉用改良的鑽探技術,加上高科技灌溉系統,令塵暴區搖身一變為美國糧食重地。

1930年代,北美大平原經過深耕及過度開發,在乾旱天氣及強風下,曾經淪為塵暴區。

當人口及經濟高速膨脹,農業工業化加速水源消耗;以飼養牛隻為例,全球15億牛隻的飲用水,相當於全球人類飲水量5倍;我們吃一塊牛扒,就花掉1千加侖水。專家估計,奧加拉拉蓄水層餘下的水源會在我們這一代耗盡,一旦耗盡則需要6千年的降雨量才能補充。水資源大減的影響已逐漸浮現,當地不少小型農戶因為無法跟上市場步伐,需要賣地離場;而當奧加拉拉水量無法滿足大企業時,他們亦會一走了之,北美大平原隨時再變廢城。

亞馬遜雨林

現時全球最大的淡水水源在巴西,上天賜予的亞馬遜雨林是全球命脈所在,雨林內4千億棵樹,各自會將1千公升水分送上大氣層,變成雨水潤澤大地。可惜人類並不珍惜,在肆意砍伐及過度開發下,雨林面積在數十年間大減近五分之一。巴西總統博爾索納羅上任後未有正視問題,只顧發展經濟,容許企業繼續摧殘雨林,估計每年有25億棵樹因而消失。人類的短視迎來大自然報復,雖然擁有雨林,但大城市里約熱內盧及聖保羅降雨量減少,貝洛奧里藏特亦遇上嚴重旱災。

全球缺水問題引發各地民眾示威,大家必須正視問題。

一個又一個城市開始缺水,「歸零日」關係全球人類生命,我們是時候虛心聆聽大自然的聲音,在無法挽回前及時行動,減少浪費及改變過度享受的生活方式,讓大自然得以喘息。

 

港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於6月30日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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