圖片來源:iflscience.com

氣候危機加劇將致北大西洋噴射氣流北移 歐洲乾旱地區更乾、濕者更濕

北大西洋噴射氣流 (Jet Stream) 對北半球天氣有深遠影響。上月刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的分析表明,氣候變化可能會在未來幾十年內引發該大氣環流系統出現大變,令大西洋兩岸出現更劇烈的天氣變化。

北大西洋噴射氣流是一道高速流動的氣流帶,在北美和西歐之間蜿蜒穿過大西洋。該大氣環流是由來自熱帶的南方暖空氣牆,與來自極地地區的另一堵冷空氣牆所產生的壓力梯度造成。這道氣流帶不僅會影響飛機飛越大西洋所需的時間,還會影響西歐的天氣。雖然北大西洋噴射氣流可以帶來溫暖水氣,但同時也會幫助推動英國冬季常見的潮濕多風天氣。

在北美東部和西歐,北大西洋噴射氣流的自然變化佔年降雨量和溫度變化的 10% 和 50%。隨著氣候危機加劇,學者預計北大西洋噴射氣流將發生一些重大變化,從而引發更多天氣劇變。

亞利桑那大學氣候系統中心團隊使用橫跨格陵蘭冰蓋的近 50 個地點冰芯樣本分析,研究北大西洋噴射氣流在過去 1,250 年中的變化情況,從而窺探未來要面對的局面;團隊的樣本最早可以追溯的歷史可遠至公元後 8 世紀。

研究表明,如果全球溫室氣體排放仍然不受控制,到 2060 年,北大西洋噴射氣流的位置可能會顯著遷移到自然變化範圍之外: 21 世紀的暖化可能會將氣流向北推,與常態有顯著偏差。

領導研究的 Matthew Osman 在聲明中指,北大西洋噴射氣流的位置變化對特定地點的人口所遇到的天氣類型有巨大影響。例如,當北大西洋噴射氣流出現在更南的地方時,通常乾燥、西班牙伊比利亞半島一帶會經歷更溫和、更潮濕的天氣,但隨著北大西洋噴射氣流向北遷移,大部分水分也會從伊比利亞轉移到已經潮濕的斯堪的納維亞,即挪威瑞典一帶。

Osman 警告,人類已開始感受到這些變化帶來的影響。僅在過去的夏天,太平洋西北地區前所未有的熱浪和歐洲的洪水就是受到該氣流的強烈影響。部份短期事件可能在自然變化範圍內出現,但未來 40 年氣候危機仍未得到解決,情況就會超出這些正常變化範圍。他強調,北大西洋噴射氣流變化的最終軌跡很大程度上仍由人類控制。

來源:
IFL Science, Climate Change May Shift The Jet Stream By 2060, Intensifying Extreme Weather, 4 October 2021

報告:
Osman, M.B., Coats, S., Das, S.B. & et al. (2021). North Atlantic jet stream projections in the context of the past 1,250 years. PNAS 118 (38) e2104105118. doi: 10.1073/pnas.2104105118

文/Alan Chiu

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