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氣候危機與新冠肺炎

2020/5/14 — 10:51

夜貓製圖

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【文:Cham】

在新冠肺炎期間,有一類新聞得以廣傳:因著疫情關係,全球的生產與消費都有所降低,這些對環境帶來顯著正面的影響,例如某某研究指出那裡的空氣污染少了,河水清了,又或是某些野生動物重新出現了等等。

這類新聞算不上是在瘋傳,但願意轉載的人還是不少。這也不難理解,畢竟在疫情時代,大部份的訊息都充斥惶恐、憂慮、指責以及憤怒,環境變好是少數絕大部份人都樂見的新聞。這種對美好的期盼,甚至令我們很多人轉載那些後來被證實為惡搞的「動物回來了」新聞。

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But let’s be real. 到底這段時間的動盪,對環境的影響到底有多正面?

國際能源署(International Energy Association,IEA)發表了一份研究,預計全球的 CO2 排放將會減少近 8%,是歷史的新高。其總降量量是 08 經濟危機降量的 6 倍,更是由二戰以來的總降量的 2 倍。各種對能源的需求均下降了,這是因為很多人都要留在家,而商業活的減少導致的減排遠超於家庭消耗的上升。

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聽上來很輝煌。可惜的是,根據專家估計,如果要避免高於所謂的 1.5℃(即以工業化前的全球溫度高 1.5 度,氣候危機的重要溫度指標),那由今年 2020 年開始,需要每年下降是 15%,正至碳淨排放(net emission)跌至零為止。近年 Intergovernmental Panel on Climate Change(IPCC)的報告便指出過 1.5 度和 2 度將會是巨大的分別,其對糧食、食水、各種氣候災難,因而帶來的衝突,也是我們無法想像的尺度。如果要「瘟疫減排」至 1.5 度,根據估算,哪怕可以保持每年 8% 的跌幅,就算未來 10 年均是疫症也不夠降至 1.5 度。

(順帶一提,即使現各國嚴格遵照他們自己所定下的減排目標(not going to happen),預計的溫度是 3.2 度。)

這也是為甚麼氣候危機每每帶給人絕望,以至不想理會的感覺。畢竟疫情帶來的變化是翻天覆地的,例如大部份的飛機已經停駛,路面上也少了很多車輛,還有就是大量下降的零售活動 — 旅遊、飲食、娛樂等等。這樣的消費下降不單百年難遇,疫情帶來的各種不便也是令人難以忍受。難道這樣都處理不了氣候危機嗎?

這樣的說法基本上沒錯。我們可以由以上的數據看到,單靠消費上的轉變根本不足以 — 不夠快,不夠多 — 處理氣候危機問題。事實上是全球二十家石油企業的 CO2 排放量佔全球的三入之一;首一百家石油企業排放出超過 70%。而石油工業基本上是緊緊的鑲嵌在整個資本主義制度之中,在生產上那是能源、化工到塑膠;即使在金融市場也如是 — 早前的期油風暴對整個金融市場做成龐大的影響。要真正處理氣候危機,必須要摧毁整個石油工業,從根本改變本個資本主義制度才可以解決氣候危機問題,這也就是為甚麼越來越多非左翼人士也意識到所謂的 system change not climate change 或是生態社會主義 ecosocialism 的說法。必須要有大型、結構性的轉變,不是大家行多幾步坐少點電梯;而是必須全面增強公共交通,以及將其電動化,才可以解決。

此外,從疫情之中我們可以看到,消費上的壓縮必定有其限制,因為這會嚴重影響我們的生活質素 — 疫症的減排 8% 算是不錯,但我們有希望說服群眾永遠以這種頗極端的方式生活嗎?推而廣之,身處亞熱帶/熱帶的國家的市民不能永遠不開冷氣,寒冷地區的人也總要開暖氣,我們也總不可能永遠足不出戶。呼籲每個人改變消費來減排並不最有效,也不是最公允的方法。根據研究,全球最有錢的十分之一的人(不是國家),排出的 CO2 佔全球的一半;根據推算,Top 10% 人的碳足跡是最窮 10% 的人的 60 倍,1% 的話則是 175 倍。在有錢人依然繼續擁有私人飛機(或經常乘坐頭等)及室內游泳池之前,要求普通人嚴重犧牲其生活質素來解決氣候危機問題,不單無效率而且不公平,政治上也不切實際,因為很多人的生活已經相當困苦,很難要求他們再作太多的犧牲。

如同面對疫情,我們要講求的是大型的集體改變,這不單意味著個人的習慣(洗手、帶口罩),而且要講求大型政策(封城,停課,停工),而且還要面對每個人的生活處境,以及公平性(如失業援助,免租)。英美兩地疫情相當嚴重,還是有不少市民支持重啟經濟(雖然在民調上大多數人還是支持封城),不單是因為其政治領導層滿口謊言誤導市民,也是因為政府的救助不足,他們已開始無法維持生計,使他們哪怕知道危險也要爭取「非科學」「非理性」的解封。要解決氣候危機,也就同樣要針對問題的核心 — 結構性的大型變革,以及變革必須確保大部份人能夠安穩生活。一味只談要帶求個人作出改變和犧牲,政治上一定是死路一條。

 

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