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氣候模型顯示逾一半海洋已受人為碳排放影響 威脅生態系統與人類社會

2020/8/24 — 18:38

Photo by Dan Stark via Unsplash

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全球海洋已經變成名副其實的人類碳排放海綿。最新刊於《自然氣候變化》的研究顯示,最多 55% 的太平洋、大西洋與印度洋已受人為氣候變化影響,到 2080 年該數字更最多升至 80% !

學界過去已知,自 1950 年代以來,地球的海洋吸收了 93% 進入氣候系統的熱量;雖然大部份熱量在海面附近觀察到,但由於現時溫度不斷升高,多餘的熱力能滲透到海洋更深處。

由於難以只用海洋觀察數據,法國索邦大學氣候學家 Yona Silvy 領導的團隊就將最近期的深海水溫與鹽度測量數據,配合 10 多個氣候模型估算,在有人為與無人影響的海洋與大氣環流的不同。團隊指,現時人為氣候變化,已影響 20–55% 大西洋、太平洋和印度洋,本世紀中影響會上升至 40–65% ,到 2080 年人類造成的水溫與鹽度變化,更會增至最多 80% 。

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Silvy 又指,人為造成的暖化是大部份海洋變化的主因,並強調這與自然變化「在統計上明顯不同」。另外,溫度與鹽度亦會影響海水密度與環流速度,對全球環境與氣候有廣泛影響。 Silvy 說:「這影響全球海洋環流、海水水位上升,並對人類社會和生態系統構成威脅。」

在大多數情況下,來自海洋表面的熱量和鹽分會相對緩慢地傳送到海洋深處,代表許多海洋最深處在人為改變的過程中有滯後。不過,部份深海環流速度較快,對人類排放更快出現反應。

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例如, Silvy 的模型顯示,流動相對好的南冰洋最早在 1980 年代已經歷人為引起的變化。相反,在北半球海洋的反應則需要較長時間作出反應,大部份均預期在 2010–2040 年間出現。

團隊表示,研究表明在海洋內部觀察到的變化模式中,很大部分是人為引起,並且會隨著碳排放量增加而繼續加劇。另外,即使碳排放減慢,海洋環流反應的滯後也意味著人類的生活改變成效不會即時看到。

不過,人類仍不完全了解海洋深處鹽度和海表溫度變化之間的關係,或這些變化如何影響海洋環流。海洋學家需要更多的調查,尤其是南半球數據較少,以找出扭轉氣候危機的方法。

來源:
Science Alert, Up to Half of The World's Oceans Are Already Affected by Climate Change, 23 August 2020

報告:
Silvy, Y., Guilyardi, E., Sallée, J. & et al. (2020). Human-induced changes to the global ocean water masses and their time of emergence. Nat. Clim. Chang. doi: 10.1038/s41558-020-0878-x

文/Alan Chiu

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