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【氣候變化】格陵蘭冰蓋 2019 年每分鐘融化 100 萬噸 史上最快

2020/8/21 — 12:52

最新刊於《自然通訊地球與環境》的衛星數據顯示,格陵蘭冰蓋流失量在 2019 年創紀錄,全年均以每分鐘 100 萬噸速度流失。

氣候變化使北極較低緯度地區的升溫速度比其他地區快一倍,而冰冠 (ice cap) 融化是海水水位上升的最大因素,並已威脅到全球各地的沿海地區。研究指去年,格陵蘭冰蓋流失共 5,320 億噸,加上冰川流入海中,融冰速度可每秒填滿 7 個奧運標準游泳池。

團隊所用的衛星數據來自美國太空總署的重力回溯及氣候實驗衛星 (GRACE) ,該衛星自 2003 年來進行了重力測量,有效地衡量了格陵蘭的冰塊質量。當時每年僅流失 2,550 億噸冰,但去年流失量已增一倍。

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學界一直知道格陵蘭融冰近幾十年來一直加速,而最新的衛星數據則新增降雪量,因此可由此推算出淨冰流失量。領導研究的德國 Alfred Wegener 研究所冰川學家 Ingo Sasgen 指,2019 年的融冰規模令人震驚,可能是幾個世紀甚至幾千年來最大的流失。

如格陵蘭冰蓋全融化 全球水位升 6 米

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如果整個格陵蘭冰蓋融化,全球海水水位將上升 6 米,但研究不確定當地冰蓋穩定性是否已過臨界點,亦無法得知現時減排碳會否緩減當地冰蓋融化速度,因為冰蓋完全融化需要幾個世紀才能完成。

團隊將 2019 年的極端融冰歸咎於天氣的「阻塞現象 (blocking pattern) 」,使暖空氣一直更長時間地留在格陵蘭。隨著全球繼續升溫,情況將變得越來越常見; 2019 年夏天曾幾乎 96% 冰蓋有表面融化跡象,而 1981–2010 年冰蓋融化平均值僅為 64% 。阻塞現象亦導致格陵蘭降雪量在 2019 年相當低,同時令新形成的冰相對較少,冰蓋因此嚴重失衡。

Sasgen 指,這些增加融冰的反饋機制均令人憂慮,另外融冰水會繼續削弱冰蓋,加快原有冰蓋融冰速度;炎熱天氣亦會融化地表的雪,露出下面的深色冰塊吸收更多太陽熱量,同樣加快冰融。

無參與研究的加州大學爾灣分校地球系統科學系研究生 Yara Mohajerani 表示,研究結果在關鍵時刻公佈。他又指, 2019 年打破了 2012 年的融冰記錄,增加融冰達 15% ,後者本身就是過去幾個世紀至數千年以來不能比擬的記錄。”

他指,未來幾年北極可能會更熱。因此密切監視冰蓋質量變化非常重要。

來源:
The Guardian, Greenland ice sheet lost a record 1m tonnes of ice per minute in 2019, 20 August 2020

報告:
Sasgen, I., Wouters, B., Gardner, A.S. & et al. (2020).Return to rapid ice loss in Greenland and record loss in 2019 detected by the GRACE-FO satellites. Commun Earth Environ 1, 8. doi: 10.1038/s43247-020-0010-1

文/Alan Chiu

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