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「沉睡巨人」甦醒? 東西伯利亞海沉積物釋出大量溫室氣體 恐增全球暖化速度

2020/10/28 — 16:28

東西伯利亞海(維基百科)

東西伯利亞海(維基百科)

北極圈北冰洋邊緣海一處蘊藏大量甲烷、被稱為「沉睡巨人」的地質沉積物結構中,釋出大量溫室氣體,或增加全球暖化速度。

《衞報》今日 報道,俄羅斯研究船克爾德什院士號 (R/V Akademik Keldysh) 在  9 月 26 日至 11 月 4 日期間出海至拉普捷夫海 (Laptev Sea) 進行科研任務,特別要了解海底改變、海岸凍土融解現象、水合物問題,以及溫室氣體水平等氣候問題。國際研究團隊接受《衞報》訪問時指,他們於拉普捷夫海深處測量到有大量溫室氣體釋出。現時大部份甲烷 (methane, CH4) 氣泡雖在海中溶解,但同時也在海面錄得比正常多 4–8 倍的 CH水平。此現象相信是與一度大西洋暖流流入該海域有關。

瑞典環境科學家 Örjan Gustafsson 解釋:「現時(此現象)應不會對全球暖化帶來重大影響,但重點是此過程已被觸發。這處即東西伯利亞斜坡甲烷水合物系統 (East Siberia Slope Methane Hydrate System) 已被擾亂,並會繼續發生。」團隊強調現時的發現仍屬初步,需進一步研究才能確認 CH4 實際釋放量。

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如北冰洋冷凍 CH4 不穩定 加劇全球暖化

據《衞報》報道,團隊從橫跨 150 公里長、10 公里闊的北冰洋範圍內 6 個監測儀器發現有大量氣泡從海底沉積物中釋出。其中,拉普捷夫海一處約 300 米深海洋更發現 CH4 濃度為最多每公升水有 1,600 毫微克分子 (nanomoles),比正常多 400 倍。同樣在研究船上的俄羅斯科學學會研究人員 Igor Semiletov 指, CH4 釋放量遠比以前所測量的多,認為有機會帶來潛在氣候後果,但仍需確認相關發現。

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雖然現時未能完全確認北冰洋內的冷凍 CH4 變得不穩定,但有科學家就擔心,此現象會觸發新的氣候回饋迴路 (climate feedback loops) ,加劇全球暖化速度。之前有研究曾顯示, CH4 在 20 年期間對暖化帶來影響,比起二氧化碳高達 80 倍。美國地質調查局亦把北冰洋水合物變得不穩定,列為氣候變化最嚴重情境之一。

此前已有研究顯示西伯利亞 1–6 月平均溫度比正常高約 5℃,而較早前也有研究發現,普捷夫海海冰在 10 月下旬大部份地區仍未凝結,是有紀錄以來最遲,相信是俄羅斯北部本年長期熱浪,以及大西洋暖水流入相關。 

來源:
The Guardian, 'Sleeping giant' Arctic methane deposits starting to release, scientists find, 28 October 2020

文/Edward Ho

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