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    圖片來源: NOAA Fisheries 影片截圖

    波多黎各海底發現全新凝膠狀櫛水母 專家形容似深海「熱氣球」

    美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 團隊於期刊 Plankton and Benthos Research 發表報告,首次只通過高清攝錄片段,識別出海底新物種。

    該個凝膠狀物種最早於 2015 年在波多黎各附近 Guajataca 海溝海域考察時被發現,團隊當時利用遙控探測機械人的超高清攝像機,於海表約 3,900 米深處發現該軟體動物的 3 個個體,並清楚拍得很多不足 1 毫米的微細特徵包括生殖器官,但由於水太深,團隊未能採集樣本。

    團隊在報告中指,由於能從片段辨識出獨特特徵,相信見到的屬於全新櫛水母 (Ctenophores) ,並將之命名為 Duobrachium sparksae 。從遠處看, D. sparksae 最顯著特徵是其氣球狀、約 6 厘米的身體,且帶有兩條長 36–50 厘米的觸手。考察期間,團隊更發現其中 1 個個體,似乎曾用該兩條觸手將自己固定在海床上。

    有份撰寫報告的 Michael Ford 形容,這是一種美麗而獨特的生物,類似熱氣球般以該兩條觸手在海底特定位置移動。不過他指出,暫時無法確定 D. sparksae 是否直接用觸手黏住海床,其他個體則看似無接觸過海床,但所有 D. sparksae 都被發現在距海床不到兩米的位置。團隊亦未能肯定 D. sparksae 在生態系統中扮演甚麼角色。

    D. sparksae 數碼化圖像 Credit: Nicholas Bezio

    雖然牠們的中文稱為「櫛水母」,但實質與水母無關,是來自另一個獨立的刺胞動物門 (Cnidaria) ;而且櫛水母的神經發育及運作模式,也與水母不同。

    團隊指,全球至今已發現到近 200 種櫛水母,平均每年發現 1 個全新物種,但由於收集樣本困難,大多數的發現都依靠水底影象描述得出。

    來源:
    Science Alert, Scientists Confirm Entirely New Species of Gelatinous Blob From The Deep, Dark Sea, 30 November 2020

    報告:
    Ford, M., Bezio, N. & Collins, A. (2020). Duobrachium sparksae (incertae sedis Ctenophora Tentaculata Cydippida): A new genus and species of benthopelagic ctenophore seen at 3,910 m depth off the coast of Puerto Rico. Plankton and Benthos Research 2020 Vol 15 Issue 4 p296-305. doi: 10.3800/pbr.15.296

    文/Alan Chiu

     

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