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活在危城 — 看不見的水危機

2020/6/21 — 9:03

Photo by James Wheeler from Pexels

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【文/雲詠欣】

一場突如其來的疫症觸發了全球資源爭奪戰。

危機之下,昔日看似理所當然的物資變得珍貴。超市貨品被搶購一空。為了買口罩更一度挨夜排長龍,人心惶惶。同一畫面卻曾發生於1960年代初的香港。當年香港人也為了撲水而每日花上半天在街上輪候。又為了節約用水而暫停社交活動,甚至出現了「慳水裝」*和暫停生產豉油等措施。

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反觀今天的香港,一打開水龍頭便有源源不絕的水供應,看似充裕,卻潛藏着被忽略了的缺水危機。現時香港從三方面取得用水:1) 透過郊野公園中的集水區收集雨水(即本地原水的唯一的來源);2)從廣東省輸入的東江水;3)以及抽取海水用作沖廁。其中,本地原水只佔全港供水量的約 20–40% ;東江水則佔 60–80% 。隨着氣候變化影響,出現極端天氣的情況可能加劇,未來有可能出現連續乾旱季節,令本來已經不穩定也不平均的降雨量雪上加霜。例如在 2018 年初夏便曾發生「小旱災」,部份香港水塘更一度乾至見底龜裂。另一邊廂,隨着東江沿岸城市急速發展,香港難免陷入與內地城市「搶水」的困局,實在有迫切的需要增加供水的多樣性。

現時香港政府正興建「將軍澳海水淡化廠」,預計 2023 年完成。但預期只能為本港供應 5–10% 的食水用量,實在不足以確保未來供水穩定。那麼,還有什麼方法或創新科技可幫助緩解缺水危機?

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上海交通大學及美國麻省理工學院 (MIT) 的科學家便合力研發出多層式太陽能蒸餾器。多層太陽能蒸餾器不但能淡化海水,更能循環利用太陽能,令整體效率提高達 385% 。其他太陽能鹹水淡化技術,例如集中式太陽能蒸餾器,不僅能淡化海水,也能淡化其他多種水源,亦能處理農業灌溉產生的廢物,避免農地隨年月耕作下減少生產力。另外, The German Water Foundation 及 Aqualonis 在摩洛哥進行了一項大型集霧計劃,利用名叫 CloudFisher 的裝置來將霧轉化成食水以改善當地長期乾旱的問題。

如何善用科技解決水資源匱乏問題是現時人類共同面對的重要議題之一,各國也因此紛紛投入資源研發創新水科技。我們期望香港政府重視本港供水自主的重要性,並投入更多的資源研發適合本港的水科技,以增加供水的多樣性,化解未來的缺水危機。

*政府宣布公務員不用穿西裝上班,學校也不限制同學穿校服上學。更有學校鼓勵男生剪「平頭裝」,女生剪髮短至耳邊,以減少洗髮時的用水量。

參考資料:

《水展》,長春社文化古蹟資源中心 CACHe , 2020

《水沛蜃樓:關注香港水資源安全,推動區域水資源共享》報告, ADM Capital 基金,思匯政策研究所, 2017

《香港的水資源研究簡報》,立法會秘書處 資料研究組, 2015

Ecowatch, This Solar Device Converts Seawater to Drinking Water, 11 February 2020

WIPO Magazine, Pioneering fog-harvesting technology helps relieve water shortages in arid regions, June 2018

 

 

 

 

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