立場新聞 Stand News

港產學者研發新塗層 減少沖廁用水近 90%

2019/11/25 — 12:55

潔淨水資源非常珍貴,但要減少耗水我們多數不會想到改變廁所塗層。事實上,全球每日就有 1,410 億公升水用於沖廁。上周刊於《自然可持續性》的報告指,塗上一種稱為 LESS (liquid-entrenched smooth surface)的天然油脂塗層的馬桶比其他無塗層的減少用水近九成,更有效地用水沖走糞便。

領導研究的賓州州立大學機械和生物醫學工程師黃得勝指,團隊開發的這種塗層,是受生物啟發的液體,而且有抗菌性,可使座廁自我清潔。黃得勝在 2003 年取得香港中文大學自動化與計算機輔助工程學系學士學位,後轉到美國攻讀博士學位,曾在 2014 年入選《麻省理工科技評論》三十五歲以下科技先鋒之一。

在現有的馬桶表面需經兩次噴塗後,即可減少用水。第一層是在馬桶表面長出纖毛結構,第二層則為在這些結構上增加一層潤滑劑。

廣告

兩者加起來可解決糞便黏在馬桶表面的問題:團隊發現 90% 人工合成糞便會滑過經噴塗後的表面。即使是使用匿名捐贈的真實糞便進行測試,結果亦非常理想。另外, LESS 塗層亦可有效抗菌,人類可減少使用清潔劑清潔馬桶。

Credit: Wang. J. & et al. (2019).

Credit: Wang. J. & et al. (2019).

廣告

團隊稱 LESS 塗層,可在數分鐘內完成噴塗,並可最多維持約 500 次沖廁。除了可減少家庭用水外,亦可令人使用公廁時更為舒暢。另外, LESS 塗層將可減少發展中國家多用的活門系統、無水馬桶維修和清潔次數。

然而,當塗層直接被水或糞便沖刷時,會損耗得更快,需要每 10-50 次沖廁後再噴灑塗層。

未有參與研究的倫敦大學學院物料學家 Mark Miodownik 指,研究有其意義,但當中仍涉及一些安全問題,例如塗層磨損後會否產生其他對環境有影響的化合物。

團隊現時準備成立公司,嘗試將 LESS 塗層商業化,希望能在全球應用。

全球首富 Bill Gates 過去亦自 2011 年透過 Gates & Melinda 基金會,發出超過 4,200 萬美元的研究資助尋找「絕世好廁」,解決發展中國家的公共衛生問題。

來源:
Science Alert, One Simple Change to How We Make Toilets Could Save Billions of Litres of Water, 24 November 2019

報告:
Wang, J., Wang, L., Sun, N. & et al. (2019). Viscoelastic solid-repellent coatings for extreme water saving and global sanitation. Nature Sustainability. doi:10.1038/s41893-019-0421-0

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見