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溫升致風暴移動速度減 增吹襲破壞力

2020/4/27 — 13:18

Photo by NASA via Unsplash

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上周刊於《科學進展》的研究指,全球暖化正使風暴的移動速度明顯減慢,可能導致更嚴重的破壞。

該研究根據 1950 年代開始收集的氣象數據,以及過去數年的個別風暴數據,以電腦模型推算風暴整體的移動速度。值得注意的是,風暴的中心風速速度與移動速度無直接關係,無論風速有多快,風暴仍可能緩慢移動。

例如 2019 年的颶風多利安 (Hurricane Dorian) 最高風速達每小時 295 公里,但其移動速度僅每小時幾公里。這代表風暴有更多時間對人類房屋造成破壞,並在個別地區有更高雨量。如未來的風暴繼續有多利安的活動模式,可能具有同樣甚至更高的破壞力。

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領導研究的普林斯頓大學氣候學家張幹(譯音)指,模擬表明人為造成的暖化,可能會導致風暴移動明顯減慢,特別是在某些人口稠密的中緯度地區。

團隊根據 15 組不同初始條件進行 6 種不同模式的模擬,得出 90 種不同未來場境情況。在所有場境中,大氣二氧化碳都會增加,並使全球氣溫比前工業時代高 4°C ,比現時多國簽訂的《巴黎氣候協議》中所提出的「2°C 升溫限制 」再高 2°C  。

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模型顯示,暖化將導致中緯度地區由西向東的盛行風西風帶 (Westerlies) 進一步推向兩極,使中緯度地區變得平靜,風暴的推動力減低。模型又顯示,亞洲和北美風暴受到的影響最大,但位於熱帶地區的風暴移動速度不會因氣溫上升而改變。

團隊指,研究無法找到由人類活動引起的氣候變化與近期風暴速度放緩之間的明確聯繫;目前並無足夠數據排除隨機變化或某些局部地區性原因。不過,研究是另一個明確指標,顯示如果人類不控制氣候變化,將會面臨更大的問題,尤其我們已經看到很多極端天氣事件出現頻率有所增加。

來源:
Science Alert, Hurricanes Could Be Slowing Down Due to Rising CO2 Levels, And That's Not a Good Thing, 26 April 2020

報告:
Zhang, G., Murakami, H., Knutson, T.R. & et al. (2020). Tropical cyclone motion in a changing climate. Science Advances  22 Apr 2020: Vol. 6, no. 17, eaaz7610. DOI: 10.1126/sciadv.aaz7610

文/Alan Chiu

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