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    南極洲上空拍得的褐色極地中氣層雲 (mesospheric cloud),又稱夜光雲。 圖片來源:NASA

    溫暖空氣令臭氧層破洞縮小 但並非修補現象

    美國太空總署 (NASA) 及國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 最新測量發現,今年南極洲臭氧洞大小在九月中已達頂峰,並且是自 1988 年以來,臭氧破壞最少的一年。

    每年 NASA 及 NOAA 均會以地面儀器及氣象氣球監察南極洲臭氧破洞改變。NASA 戈達德太空研究所地球科學首席科學家 Paul Newman 表示:「今年南極臭氧洞特別弱,這亦與我們預期跟南極天氣數據相符。」

    今年的臭氧破洞主要受不穩定及較和暖南極漩渦引起。南極漩渦是南極上空順時針旋轉的平流層低壓系統,會大幅減少雲層在極地平流層組成。此類雲層一旦組成,將會引起氯和溴的催化作用,破壞臭氧層。北極亦有類似低壓系統,但當地臭氧消耗並無南極的嚴重。

    2016 年,平流層溫度升高也限制了臭氧洞擴大:臭氧洞最大有 2,305 萬平方公里,比 2015 年減少 518 萬平方公里。而自1991 年有觀測以來,臭氧洞每日最大平均面積約為 2,590 萬平方公里。

    雖然近 2 年的臭氧破洞因平流層較暖空氣出現,而減少惡化問題,但由於尚存大量氯和溴等物質,因而令現時臭氧層破洞相對 1980 年代仍然龐大。除此以外,根據 NASA 及 NOAA 數據,今年臭氧層厚度的最低數字為 136 多布森單位 (Dobson Unit) ,是自 1980 年最低紀錄。所以,今次臭氧層破洞縮小,並不代表終有修復跡象,而僅屬自然變動現象。

    三十年前,各國簽署《蒙特利爾議定書 (Montreal Protocol)》,協定將凍結氟氯碳化物生產於 1986 年規模,以減少對臭氧層傷害。去年各國於盧旺達首都基加利達成協議,修訂議定書並同意於 2019 年開始逐步淘汰以氫氟烷 (HFC, hydrofluorocarbon) 製造的冷凍劑。

    臭氧層一旦繼續受破壞,將失去原來阻隔有害紫外光的功能,抑壓免疫系統、破壞植物、增加皮膚癌及白內障風險等。 

    來源:
    NASA, Warm Air Helped Make 2017 Ozone Hole Smallest Since 1988, 3 November 2017

    文/Edward Ho、審核/周澄、Alan Chiu

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