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澳洲山火衍生火積雲 致更廣泛地區受災

2020/1/2 — 12:18

圖片素材來源:global news片段截圖

圖片素材來源:global news片段截圖

澳洲山火越見嚴重。維多利亞州氣候部門周一 (30/12) 在 Twitter 發表衛星雲圖,指吉普斯蘭東部 (East Gippsland) 上空出現橫跨 16 公里的火積雲 (pyro-cumulonimbus) ,將增加火災風險。

澳洲山火至今已燒毀至少 400 萬公頃土地,面積比日本全國還大。當地氣候部門發現,災區上空形成因山火濃煙累積而產生火積雲,雲層雷暴亦會增加火災危機。雖然雲層有機會出現降雨,但火場以外的較靜止空氣會與火積雲空氣相衝形成「鋒 (front) 」。這令雲層除雨水外,增加閃電出現機會,而雲層向下的乾燥空氣將可能連同餘燼和熱灰散落地面,此些因素均令更多地區受火災威脅。

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大氣科學家 Rachel Badlan 去年 11 月在 The Conversation 撰文指,澳洲出現火積雲次數正不斷增加,在 2001–2018 年期間至少已出現 50 次,而在 2019 年年初更在 6 星期內錄得 18 個火積雲形成。她指出,火積雲在極端情況下,高強度雲層內旋轉的空氣將有機會導致如同 2003 年 1 月的澳洲坎培拉火龍捲。

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不單是澳洲,全球不少氣候學家亦擔心這類火積雲將會增加。Yale E360 去年發表的文章指出火積雲雲羽強度高,足以上升至離地 10–50 公里的平流層 (stratosphere) ,並停留數個月時間。這種火積雲會增加火災風險,亦會遮蔽陽光。2017 年 8 月北美火災的火積雲則停留在平流層達 8 個月。

由去年 8 月開始的澳洲山火季節至今已導致 12 人死亡當中包括 3 名志願消防員。澳洲首相 Scott Morrison 接受外界批評他在火災期間到夏威夷休假,但同時表示自己不會改變氣候變化政策,並指今次氣候變化只是其中一個與山火相關的因素。然而,防火專家及科學家曾多次指出,排放溫室氣體雖非直接引致山火,但與氣溫上升及氣候變得乾燥有關,增加火災風險及其危險性。

氣候部門預計元旦後數天稍為降溫的天氣將有助救災,但當局預計周末氣溫有機會上升至 40°C ,將令火災救援再次變得艱鉅。澳洲海軍已派出艦隊到維州市鎮 Mallacoota 參與救援,疏散當地走到海灘暫避的 4,000 名民眾。較早前軍方亦派出直升機接受部份居民,以及兩艘艦艇運送食物、食水及燃料到當地。 

來源:
ScienceAlert, Australia's Deadly Bushfires Are So Big They've Started Generating Their Own Weather, 1 January 2020
The Conversation, Firestorms and flaming tornadoes: how bushfires create their own ferocious weather systems, 12 November 2019

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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