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炎熱天氣致更多早產 影響下一代健康與認知能力

2019/12/3 — 11:58

原圖:《夏日熱辣辣》MV影片截圖

原圖:《夏日熱辣辣》MV影片截圖

氣候變化確實會影響我們的下一代。最新刊於《自然氣候變化》的研究指,較熱的天氣令孕婦更易早產,隨著氣候問題加劇,單在美國平均每年會有多 2.5 萬名嬰孩提早出世。

現時我們已知,嬰兒越接近足月出生越好,而與足月妊娠相比,早產嬰出生後不久會出現醫療問題風險較高,他們在孩離期出現的認知問題也較多。

由兩位經濟學家 Alan Barreca 與 Jessamyn Schaller 組成的團隊以 1969–1988 年美國出生率與氣溫數據,以了解炎熱天氣下出生的嬰孩數量。

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團隊在報告中解釋,鑑於近年極端高溫天氣頻率增加,顯然有必要在國家層面上更好地預測氣候變化對嬰兒健康的潛在影響程度。

團隊發現,極端高溫出現後的一兩天,分娩數目會增加,而嬰孩出世的時間最多可提早達兩周。

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過去的研究都是從懷孕期角度進行,團隊解釋這可能會因誤報而受到影響,導致研究結果準確性降低。因此團隊才分析全美每日出生率,當中包括 5,600 萬個出生記錄,以較準確推算氣溫改變與妊娠期長短的關係。

團隊指,例如在美國的一個特定縣份,出現炎熱天氣當天的出生率增加,兩天後出生率下降,表明溫度使妊娠期縮短了兩天。他們估計,單在美國,炎熱天氣影響下,每年會導致 2.5 萬個嬰孩比預計早出生,每年造成的總損失超過 15 萬日懷孕期。

氣候問題越加嚴重,如不採取更嚴厲碳減排,情況將會變得更差,極端天氣會更頻繁出現。報告又預測,到本世紀末,即 2080–2099 年美國平均每年將損失約 25.3 萬日懷孕期,影響 4.2 萬個嬰孩。

雖然減少幾天的懷孕期並不導致每個嬰孩都出現健康問題,但團隊建議最好讓孕婦生活環境保持涼快,避免嬰孩早產。

來源:
Science Alert, Babies Are Predicted to Be Born Earlier in The Extreme Heat of Climate Change, 2 December 2019

報告:
Barreca, A. & Schaller, J. (2019). The impact of high ambient temperatures on delivery timing and gestational lengths. Nat. Clim. Chang. doi:10.1038/s41558-019-0632-4

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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