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無耳飛蛾可吸收最多 85% 蝙蝠超聲波能量 或助研新隔音技術

2020/2/26 — 18:25

蝙蝠的回聲定位相當聰明,連靜止不動的昆蟲也能找出吃掉。不過,「你有張良計我有過牆梯」,最新刊於《英國皇家學會 Interface》的研究指,有部份無耳、無聽覺的蛾類可吸收平均 67% 、最多 85% 蝙蝠發出的超聲波能量,助其避過蝙蝠的捕獵。

蝙蝠在夜間使用回聲定位 (echolocation) 的狩獵方式,早在 6,500 萬年前已發展出來,對夜行性昆蟲造成巨大壓力,所以很多夜行性昆蟲演化出不同防禦手段,例如是能夠聽到超聲波,主動避開正在靠近的蝙蝠。

然而,許多蛾類都是無耳的。到底這些飛蛾有否相應的防禦手段避開蝙蝠呢?

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由英國布里斯托大學生物聲學專家 Thomas Neil 領導的團隊以電子顯微鏡技術,發現馬達加斯加靶心蛾 (Antherina suraka) 與普羅米修斯蛾 (Callosamia promethea) 的胸部鱗甲結構,與用作隔音材料的纖維相似,而前者的胸部鱗甲更可能吸收最多 85% 超聲波能量,並將蝙蝠可檢測到飛蛾的距離縮短近 25% 。

馬達加斯加靶心蛾
Credit: Thomas Neil

馬達加斯加靶心蛾
Credit: Thomas Neil

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Neil 指,非常意外見到這些飛蛾身上的隔音能力與市售的吸音器相若,更重要是飛蛾的吸音層更薄更輕,希望從中可研發出新的隔音技術。

來源:
Phys.org, Deaf moths evolved noise-cancelling scales to evade prey, 25 February 2020

報告:
Neil, T.R., Shen, Z.Y., Robert, D. & et al. (2020). Thoracic scales of moths as a stealth coating against bat biosonar. J. R. Soc. Interface 17. doi:10.1098/rsif.2019.0692

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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