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熱帶氣旋增多疑令美州蜘蛛更具侵略性

2019/8/21 — 23:33

氣候變化影響甚遠,不僅是極端天氣及其破壞性增加等前所未見的天氣現象,最新刊於《自然生態及演化》的研究更發現,氣候變化帶來更多的望熱帶氣旋會增加蜘蛛侵略性。

隨著氣候變化加劇,近年海水水位已有上升趨勢,展望熱帶氣旋次數也會隨之增加,加拿大麥馬士達大學 (McMaster University) 演化學家 Jonathan Pruitt 的團隊想了解此改變會否影響到動物的生態和演化。其研究團隊就棲息於美洲的櫛足蛛 (Anelosimus studiosus) 作研究對象。櫛足蛛不是獨居生存,而是群居蜘蛛,數百隻雌性櫛足蛛可共居於一個高掛於河流、湖泊的大型蜘蛛網內。

儘管櫛足蛛是群居蜘蛛,但不是每個成員都享受群居生活。共處一網的大致可分為兩類蜘蛛:容忍度較高;或是侵略性較高的成員。侵略性較高蜘蛛在對抗入侵者及捕獵獵物時,牠們的反應會更快。越多高侵略性成員,族群的整體侵略性則越大,特徵亦可遺傳至下代。Pruitt 指出,蜘蛛族群的侵略性決定了蜘蛛生存機會,以及在環境內的繁殖能力。

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報告又指出,蜘蛛侵略性同時與環境資源相關,而資源水平則會受極端天氣所影響而變動。為測試熱帶氣旋對蜘蛛侵略性的影響,研究人員靜待風暴,並到預測會被山泥傾瀉影響的櫛足蛛族群測量數據。在風災過後 48 小時,研究人員會再重回該地收集數據。另外,研究人員也記錄了每個族群的蜘蛛卵數量,以及幼蛛生存率。由此,他們一共在 2018 年 3 次風災中測量了 240 個蜘蛛族群,並將數據與無受影響的族群比較。

風災影響雖大,但整體所有蜘蛛族群的蜘蛛卵生產數和幼蛛生存率都確有下降,但生存率仍高達 75.42%。研究人員卻發現,無論風災影響多大及歷時多久,踏入初冬前,侵略性較高的族群都比和善族群的幼蛛生存率及繁殖數高。無受風災的影響的蜘蛛族群對照組則呈相反現象,低侵略性蜘蛛有較多演化優勢。

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研究人員坦言現時仍未清楚此現象的成因,但相信是風災後,食物資源不足有關。他們指出,極端天氣還有機會增加其他蜘蛛物種的侵略性,而競爭性和侵略性較高蜘蛛則可有效保護族群免受外來入侵者攻擊。另外, 惡劣環境也可能令雌性蜘蛛花更多時間尋找食物和保護資源,而無暇照料下一代,迫使幼蛛發展出更強悍的生存技巧。此發現也顯示氣候變化可實際影響到生物生態及演化,從而增加蜘蛛侵略性。

來源:
Science Alert, The Effects of Climate Change Might Make Spiders Angry, According to New Study, 20 August 2019

報告:
Little, A.G., Fisher, D.N., Schoener, T.W. & Pruitt, J.N. (2019). Population differences in aggression are shaped by tropical cyclone-induced selection. Nature Ecology & Evolution, Published Online. DOI: 10.1038/s41559-019-0951-x

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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