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熱帶雨帶本世紀末前將移至更暖區域 威脅數以十億計人口生計與糧食安全

2021/1/22 — 23:21

本周刊於《自然氣候變化》的研究警告,熱帶雨帶的潛在變化可能威脅到數十億人的生計和糧食安全。

現時熱帶雨帶沿赤道帶來大量雨水,但隨著地球大氣不同部分以不同速度升溫,該雨帶可能會被引到更溫暖的空氣區域而被破壞,並威脅生物多樣性,令生物包括人類與農作物賴以生存的水都會大大減少。

團隊分析了 27 個最新氣候模型得出結論,但只有將東半球和西半球的影響分隔,氣候危機對熱帶雨帶的全部影響才變得清楚 。

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有参與研究的科羅拉多州立大學大氣科學家 Antonios Mamalakis 指,研究表明氣候變化將導致地球熱帶雨帶的位置在覆蓋全球近三分之二的兩個緯度區以相反方向遷移,過程對全球的食水供應和糧食生產產生連鎖效應。

團隊預測橫跨東太平洋和西半球的大西洋,熱帶雨帶南移將增加整個中美洲地區的乾旱壓力。同時,在東半球部分地區,包括非洲東部和印度洋,預計熱帶雨帶將向北移動,使非洲東南部和馬達加斯加等地區的乾旱更加普遍且持續時間更長,印度南部與此同時增加了洪水氾濫的風險和嚴重性。

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在亞洲,預計減少的氣溶膠 (aerosol) 排放量、喜馬拉雅山冰川融化,以及氣候變化在北部地區造成的積雪減少,將導致大氣升溫快於其他地區。加州大學爾灣分校地球系統科學家 James Randerson 表示,我們知道雨帶朝著這些熱的位置方向移動,而且雨帶在東半球的北移與氣候變化預期影響是一致的。

模型更顯示,熱帶雨帶最早會在本世紀末前出現這些重大改變,強調有急切需要控制溫室氣體的排放。這亦只是氣候變化的若干影響之一,情況令人擔憂。

來源:
Science Alert, Climate Change Could Shift Earth's Tropical Rain Belt, Threatening Food Security For Billions, 22 January 2021

報告:
Mamalakis, A., Randerson, J.T., Yu, J.Y. & et al. (2021). Zonally contrasting shifts of the tropical rain belt in response to climate change. Nat. Clim. Chang. Doi: 10.1038/s41558-020-00963-x

文/Alan Chiu

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