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珠穆朗瑪峰海拔 8,440 米位置發現微膠粒 疑為登山者裝備甩出

微塑膠污染問題近年備受關注,最新刊於 One Earth 的研究首度發現,連全球最高的山峰珠穆朗瑪峰、以及其位處的尼泊爾薩加瑪塔國家公園都發現到微塑膠,最高找到微膠粒的位置更高達海拔 8,440 米。

領導研究的普利茅斯大學海洋科學家 Imogen Napper 一直以來都研究塑膠污染,她在大學新聞稿中表示,研究前不知道要預期甚麼,但最終在所有分析過的雪樣本中都發現到微膠粒,令她相當意外,尤其珠穆朗瑪峰過去都被視為偏僻且原始的地方,在這個全球最高的山峰出現塑膠污染令人「大開眼界」。

團隊在 2019 年到當地考察,收集雪與溪流水樣本,以了解當中會否存有少於 5 毫米的塑膠粒。經檢驗發現雪樣本有大量塑膠微粒,數量亦比山腰溪流中採集的其他樣品多。團隊認為,這可能是因為水流迅速,而微膠粒濃度亦被融雪稀釋。最高找到微膠粒的位置更高達海拔 8,440 米。

團隊又指,珠穆朗瑪峰大本營污染特別嚴重,這是大多數登山者逗留的地方,他們有時會在此逗留一個月甚至更長時間;即使他們有帶走自己的食物與飲品垃圾,但在過程中也不知不覺地造成問題。

團隊發現到的微膠粒主要由聚酯 (polyester) 和丙烯酸纖維 (acrylic fibres) 以及一些尼龍組成。這些物料通常用於登山者的服裝、帳篷,繩索和旗幟,這些裝備都需要有防水、絕緣與堅固等特徵。因此團隊在報告指,高度懷疑發現到的微膠粒源於登山者,而非由其他地區的大型膠碎片風化造成。

在珠峰上發現到的微膠纖維。 Credit: Napper, I.E. & et al. (2020).

有人稱珠穆朗瑪峰為「世界上最高的垃圾場」,因為幾十年來越來越多登山者在大本營和山腰遺留垃圾。去年,尼泊爾軍隊發起活動,在薩加瑪塔國家公園清除約 10 萬公斤垃圾,但並不是所有塑膠垃圾都容易收集。

另一方面,由於珠穆朗瑪峰是多風的地方,過去也有研究證明微膠粒可隨風飄至遠方,因此珠穆朗瑪峰上的微膠粒或會被吹到附近其他地區。

來源:
Science Alert, Even Mount Everest, The Highest Peak in The World, Cannot Escape Microplastics, 21 November 2020

報告:
Napper, I.E., Davies, B.F.R., Clifford, H. & et al. (2020). Reaching New Heights in Plastic Pollution—Preliminary Findings of Microplastics on Mount Everest. One Earth Vol3 Issue5, p621-630, November 20, 2020. doi: 10.1016/j.oneear.2020.10.020

文/Alan Chiu

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