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    現代捕魚方法威脅小型鯨豚類存亡

    海豚與鯨魚雖不是主流食用漁獲,但最新刊於 Endangered Species Research 的研究發現,現代捕魚方法有機會威脅到小型鯨類或海豚的生死存亡。

    人類對海產需求極為龐大——以 2011 年數據為基數計算,全球每年就消耗近 1.438 億噸海產。不過,究竟人類海洋活動對生物影響有多大?美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 的西南漁業科研中心 (Southwest Fisheries Science Center) 研究團隊,利用不同國家漁業部門的海洋生物數據計算鯨豚類動物 (cetaceans) 生態狀況,發現現時至少有 11 種鯨豚類動物面臨即使滅絕的危機。

    報告指出,棲息於中國河域的白鱀豚 (Lipotes vexillifer) 幾近肯定已滅絕,而墨西哥的小頭鼠海豚 (Phocoena sinus) 亦只剩下少於 19 隻,隨時會完全絕種;居於西非駝背海豚 (Sousa teuszii) 也危在旦夕,屬於極危物種。另外,棲息於紐西蘭北島西南岸的毛伊海豚 (Cephalorhynchus hectori maui) 、台灣白海豚 (Sousa chinensis taiwanensis) 和波羅的海鼠海豚 (Phocoena phocoena) 的情況也不樂觀。此些海豚最主要面對的威脅,同樣是現代漁網誤捉或混獲 (bycatch) 。

    以往漁民一般會用棉或麻作為漁網物料,但隨著要應付日益上漲的海產需求,漁民自第二次世界大戰起改為採用人造纖維漁網,或稱刺網 (gillnets) 。刺網耐用性比起傳統漁網高,價格也相對便宜,更重要漁民在使用刺網時,無需運用到昂貴工器械或大型船隻,所以很快就廣為漁民使用。

    然而刺網質料堅韌,海豚、鯨類,或者海龜之類大型海洋生物一旦被困,難以如此前一樣容易咬爛棉麻網逃生。有不少保育專家亦發現此問題,並已花至少 30 年時間嘗試研發一些讓此類海洋生物可更易逃脫的新漁網,或者要求政府限制,甚至禁止使用刺網。儘管現時已有部份工具,包括聲納裝置可在捕魚時驅趕鯨類,但至今仍未有效率高、成本合宜的低傷害性捕魚工具,現行政策亦未有改變。

    研究人員認為長遠解決混獲問題的方法,是必須盡快研發出有效、成本低,且不影響漁民生計的新捕漁工具。另外他們亦指出現有漁業政策需要改善,且需要業界直接參與,方可成功。未有參加研究的海洋生物學家 Robin Baird 表示,政府必須鼓起政治勇氣提出不受歡迎但有效的捕魚規定,才能有機會拯救受威脅鯨豚類動物,否則牠們不少將會因刺網存在而完全消失。

    來源:
    Science, Modern fishing methods are driving small whales and dolphins to extinction, 11 December 2019

    報告:
    Brownell Jr., R.L., Reeves, R.R., Read, A.J. & et al. (2019). Bycatch in Gillnet Fisheries Threatens Critically Endangered Small Cetaceans and other Aquatic Megafauna. Endangered Species Research, 40, 285–296. DOI: 10.3354/esr00994

    文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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