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現代捕魚方法威脅小型鯨豚類存亡

2019/12/13 — 17:08

海豚與鯨魚雖不是主流食用漁獲,但最新刊於 Endangered Species Research 的研究發現,現代捕魚方法有機會威脅到小型鯨類或海豚的生死存亡。

人類對海產需求極為龐大——以 2011 年數據為基數計算,全球每年就消耗近 1.438 億噸海產。不過,究竟人類海洋活動對生物影響有多大?美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 的西南漁業科研中心 (Southwest Fisheries Science Center) 研究團隊,利用不同國家漁業部門的海洋生物數據計算鯨豚類動物 (cetaceans) 生態狀況,發現現時至少有 11 種鯨豚類動物面臨即使滅絕的危機。

報告指出,棲息於中國河域的白鱀豚 (Lipotes vexillifer) 幾近肯定已滅絕,而墨西哥的小頭鼠海豚 (Phocoena sinus) 亦只剩下少於 19 隻,隨時會完全絕種;居於西非駝背海豚 (Sousa teuszii) 也危在旦夕,屬於極危物種。另外,棲息於紐西蘭北島西南岸的毛伊海豚 (Cephalorhynchus hectori maui) 、台灣白海豚 (Sousa chinensis taiwanensis) 和波羅的海鼠海豚 (Phocoena phocoena) 的情況也不樂觀。此些海豚最主要面對的威脅,同樣是現代漁網誤捉或混獲 (bycatch) 。

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以往漁民一般會用棉或麻作為漁網物料,但隨著要應付日益上漲的海產需求,漁民自第二次世界大戰起改為採用人造纖維漁網,或稱刺網 (gillnets) 。刺網耐用性比起傳統漁網高,價格也相對便宜,更重要漁民在使用刺網時,無需運用到昂貴工器械或大型船隻,所以很快就廣為漁民使用。

然而刺網質料堅韌,海豚、鯨類,或者海龜之類大型海洋生物一旦被困,難以如此前一樣容易咬爛棉麻網逃生。有不少保育專家亦發現此問題,並已花至少 30 年時間嘗試研發一些讓此類海洋生物可更易逃脫的新漁網,或者要求政府限制,甚至禁止使用刺網。儘管現時已有部份工具,包括聲納裝置可在捕魚時驅趕鯨類,但至今仍未有效率高、成本合宜的低傷害性捕魚工具,現行政策亦未有改變。

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研究人員認為長遠解決混獲問題的方法,是必須盡快研發出有效、成本低,且不影響漁民生計的新捕漁工具。另外他們亦指出現有漁業政策需要改善,且需要業界直接參與,方可成功。未有參加研究的海洋生物學家 Robin Baird 表示,政府必須鼓起政治勇氣提出不受歡迎但有效的捕魚規定,才能有機會拯救受威脅鯨豚類動物,否則牠們不少將會因刺網存在而完全消失。

來源:
Science, Modern fishing methods are driving small whales and dolphins to extinction, 11 December 2019

報告:
Brownell Jr., R.L., Reeves, R.R., Read, A.J. & et al. (2019). Bycatch in Gillnet Fisheries Threatens Critically Endangered Small Cetaceans and other Aquatic Megafauna. Endangered Species Research, 40, 285–296. DOI: 10.3354/esr00994

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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