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現有全球糧食系統僅可養活 34 億人 數字為 2050 年預測人口三分之一

2020/1/21 — 15:11

人類正面對糧食供應的重大挑戰。刊於《自然可持續發展》報告指出,現有全球糧食系統要不超過行星限制 (planetary limit) 的話,只能養活 34 億人。報告同時指出,重新規劃糧食系統,將可維持 100 億人的食物供應。

行星資源與日常任何事物一樣,都有其限制。早在 2009 年,全球可持續發展研究學者 Johan Rockström 的團隊指出,地球擁有 9 個關鍵行星限制,如超越這些限制將令地球無法有效地維持生命。事隔近 11 年,波茨坦氣候影響研究中心學者 Dieter Gerten 的研究隊伍特別檢測當中四個與農業相關行星限制,包括:氮、淡水使用量、樹木砍伐量以及生物多樣性等。

Gerten 發現,現時全球至少一半糧食系統完全已超過這些限制,長遠只能養活 34 億人口。不過問題並非無法解決,研究人員從今次分析中知悉到哪些地區超出行星限制, 並按環境因素,重新編配每個地區應生產的食物。

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團隊在報告中提出一些解決方法,包括保育一些已有超過 5% 物種滅絕農地,將其回復成野外生態、在失去超過 85% 熱帶森林地區內的農地,栽種大量樹木。另外,我們也應小心處理淡水供應問題,例如在抽取淡水過多地區內,減少為灌溉或其他用途的淡水需求。在規劃和管理農地時,也應根據土壤水份水平,調整以氮施肥水平。

此外政府可容許農民在一些未超過行星限制的地區開發農地,增補糧食供應量。團隊又建議,限制中國東部及中歐地區農地肥料使用,並開發美國西部和撒哈拉以南非洲土地作農業用途。

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團隊估計重新編排的糧食系統,將可供應食物予全球至少 78 億人,而且不會超出行星限制。他們更指,如果能有效減少食物浪費及減少食肉,糧食系統更有望將供應量提升至 102 億人——數字比 2050 年的預計人口為多。聯合國糧農組織 (FAO)  2018 年研究曾估計,現有糧食系統令 2017 年有逾 8.2 億人口捱餓,與此同時全球每年浪費了約 10 億公噸糧食,佔製造量的三分之一。

不過是次研究仍有一定限制,例如研究未有計算氣候變化升溫的因素。因此結果未必能直接反映現有及未來糧食供應能力。 Gerten 接受《新科學人》訪問時強調:「我們不應該以犧牲環境為代價,繼續現有糧食生產方向。 」

來源:
New Scientist, Our current food system can feed only 3.4 billion people sustainably, 20 January 2020

報告:
Gerten, D., Heck, V., Jägermeyr, J., Bodirsky, B.L. & et al. (2020). Feeding ten billion people is possible within four terrestrial planetary boundaries. Nature Sustainability, Published Online. DOI:10.1038/s41893-019-0465-1

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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