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瑞典研究:做人父母比其他成年人較不環保 多排 25% 二氧化碳

2020/4/27 — 15:47

資料圖片,圖片來源:unsplash

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做人父母總會擔心下一代的生活,尤其氣候危機當前,很多人都希望更環保,令下一代有個健康環境成長。不過,最新刊於 PLOS One 的瑞典研究卻發現,當上父母後反而更不環保,有小朋友的家庭的交通、食物、用電等方面都會排放更多二氧化碳,比無小朋友的家庭高 25% !

團隊在報告中明言,發現表明生育孩子除了會增加人口數量,同時增加家庭碳排放,從而增加全球二氧化碳排放量。

全球每增加一人,已無可避免地增加碳排放,在較富裕國家情況尤為嚴重,這亦是部份人選擇不生育的原因。不過,到底生育小朋友實際會增加多少碳排放則仍未有定論。

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有很多父母認為自己環保,亦在教育小朋友時將環境列為首要,但他們部份的行為並不符合環保的概念。

有參與研究的懷俄明大學經濟學家 Jason Shogren 解釋,成為父母可以改變一個人的思想,他們可能對未來有更多考慮,擔心自己的行為對子女、後代增加風險。然而研究結果表明,父母對氣候變化的擔憂並無令他們比非父母成年人更環保。

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過去了解父母對環保議題態度、偏好與行為的研究結果並不一致,是次研究則分析了 4,000 個瑞典家庭的行為。在所有主要家庭支出中,調查顯示父母與非父母成年人之間的碳排放量存在巨大差距,尤其是在交通和食品方面。由於瑞典人對氣候變化接受程度在西方國家中較高,亦有大量人願意支付碳稅,結果是令人驚訝的。

研究提醒我們,即使非常有意識地關注環保議題,父母有時也會忽略了他們的行為對環境有更大的影響。團隊認為,這不完全是這些父母的錯,他們可能只是無多餘的時間和精力去知道自己的行為未必如所想般環保——在所有人中,有小孩的父母的閒暇時間是最少的。

團隊指,碳密集程度高 (carbon-intensive) 的商品通常既方便又便宜,對父母特別有吸引力。例如要處理家庭需要時,開車去超市可能比乘坐公共交通工具或踏單車更簡單;預先準備的包裝食物亦可能比較方便,在某些情況下可能比新鮮的更便宜。除了方便之外,父母也可能受到孩子對碳密集程度高 (carbon-intensive) 產品的直接偏好影響,例如他們較嗜好紅肉、喜歡旅行等等。

團隊認為,父母與其他成年人之間造成排放差距的原因非常重要,因為世界不會停止生育孩子,所以減輕有年幼孩子父母所面臨壓力的政策,可能會為家庭帶來時間和金錢,減少他們更多的碳足跡。例如,如果肉食確實是環保問題,政府可增加對肉類替代品的補貼,情況就如政府鼓勵母乳哺養減少社會依賴配方奶粉一樣。

不過,孩子們可能都會關注環境,反過來影響家庭消費模式,尤其北歐國家的兒童比父母更有環保意識。有參與研究的威斯康辛大學經濟學家 Linda Thunström 指,如果在瑞典找到這種研究結果,幾可肯定父母與非父母之間碳足蹟的差距在大多數其他西方國家甚至會更大。

來源:
Science Alert, Becoming a Parent Makes You 25% Less Environmentally Friendly, New Research Finds, 25 April 2020

報告:
Nordström, J., Shogren, J.F. & Thunström, L. (2020) Do parents counter-balance the carbon emissions of their children?. PLOS ONE 15(4): e0231105. doi: 10.1371/journal.pone.0231105

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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