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疑登山者煮食留火種 非洲最高山已燒 5 天未撲熄

2020/10/16 — 15:28

非洲最高山乞力馬扎羅山周一 (12/10) 山火情況,山上冒出大量濃煙,從遠處看仍清晰可見。 
Photo by Thomas Becker/picture alliance via Getty Images

非洲最高山乞力馬扎羅山周一 (12/10) 山火情況,山上冒出大量濃煙,從遠處看仍清晰可見。
Photo by Thomas Becker/picture alliance via Getty Images

非洲最高山乞力馬扎羅山 (Mount Kilimanjaro) 截至周四 (15/10) 已持續 5 天出現山火,當地村莊的數百名志願者加入了消防員行列撲火,避免該過世上生物最豐富、最多樣化的生態系統受嚴重破壞。

乞力馬扎羅山位於坦桑尼亞東北的乞力馬扎羅區,臨近肯雅邊界,其最高峰達海拔 5,895 米,亦有「非洲屋脊」之稱。部份山區為乞力馬扎羅國家公園,並在 1987 年已登錄為聯合國世界遺產。

坦桑尼亞負責管理國家公園的官員表示,山火周日在登山者休憩區 Whona 最先出現,該處是最易登山路線上兩個官方休息小屋之間、登山者喜歡使用的休憩區,而因為乾草和強風的影響,山火持續了 5 天未停。據當局現時初步估計,山火由隨行搬運工為登山者加熱食物時造成。當局強調會全力繼續徹查事件。

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有當地環保人士表示,全國都對山火非常驚訝,並認真處理事件。

現時山上已有大片森林與灌木叢焚毀,當局在周四亦已出動直升機週四幫助撲滅山火。

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近年乞力馬扎羅山及其周圍生態系統已面臨著諸多挑戰,包括水和空氣污染,有人入侵國家公園周邊非法砍伐和偷獵問題也日益猖獗;氣候變化也令這座山的冰川和冰蓋融化。

學者憂旅遊發展影響山上生態

坦桑尼亞人口達 5,800 萬,並十分依賴旅遊業,總統馬古富利 (John Magufuli) 一直大力推動當地旅遊業,而乞力馬扎羅山亦是很多當地人的收入來源。

每年都有成千上萬的登山者到該山,近年越來越多學者擔心過度的旅遊,威脅到當地生態環境。德國維爾茨堡大學生態學家 Marcell Peters 接受《紐約時報》電郵訪問時指,見到山火到達乞力馬扎羅山新高度,該處的植物喪失,特別是歐石楠 (Erica) 和羅漢松 (Podocarpus) ,都會導致未來數年更易出現山火; Peters 自 2010 年起已研究當地生態。

除了植披受破壞,山火亦夷平了遊客使用的霍倫坡中心 (Horombo Center) ,估計已燒毀延綿 3.2 公里長的地區。暫時未有傷亡報告。

坦桑尼亞自然資源和旅遊部部長 Hamisi Kigwangalla 周四在 Twitter 上表示,當局仍在撲滅山火,但任務比預期艱鉅得多。

來源:
The New York Times, Fires on Slopes of Kilimanjaro Threaten a Diverse Ecosystem, 15 October 2020

文/Alan Chiu

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