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發現鯨鯊眼生「牙」、可縮眼入頭 或為重要保護視力機制

2020/7/6 — 16:05

鯨鯊 (Rhincodon typus) 是世上已知最大魚類,但人類對這種龐然巨鯊仍未有太大了解。最新刊於 PLOS One 的研究則發現,鯨鯊眼球附近有牙齒狀鱗片圍繞著,似是鯨鯊的眼皮,特徵亦未曾在其他有脊椎動物中見過。

團隊在報告中指,這是眼球面臨潛在機械性、化學性和生物性損害的風險而出現的適應性演化,而這些皮質鱗突 (dermal denticles) 是新發現的有脊椎動物保護眼睛機制。

鯨鯊眼球上的盾鱗
Credit: Tomita, T & et al. (2020).

鯨鯊眼球上的盾鱗
Credit: Tomita, T & et al. (2020).

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皮質鱗突又稱盾鱗 (placoid scale) 是鯊魚與近親鰩科魚類 (Rajidae) 身上的微小堅硬鱗片。雖然被稱作鱗片,但皮質鱗突的化學結構也與牙齒非常相似,同樣有牙髓似的核心、中間等象牙質以及最外層堅硬的琺瑯質。

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眼球上盾鱗的外形
Credit: Tomita, T. & et al. (2020).

眼球上盾鱗的外形
Credit: Tomita, T. & et al. (2020).

現時已知很多鯊魚包括鯨鯊,都在表面生出大量盾鱗,但在鯨鯊眼球上找到盾鱗令團隊非常意外。部份原因是人類一直認為鯨鯊在活動期間,不太使用視力:其眼睛與身體相比,小得難以置信,而且負責處理視覺的中腦 (midbrain) 細小。

團隊指出,發現與傳統觀點相反,鯨鯊有高度保護眼球的特徵似乎顯示視覺對物種有重要性。

團隊以電腦斷層掃描,掃描保存完好的鯨鯊眼球樣本,並對日本沖繩美麗海水族館的兩條活鯨鯊進行超聲波檢查。

除了發現鯨鯊眼球上的盾鱗外,團隊還詳細闡述鯨鯊將眼睛縮回頭內的機制。在大多數情況下,眼睛縮回頭內可能只維持短暫時間,但團隊指一條鯨鯊從台灣轉移到美國佐治亞州亞特蘭大市新水族館後,其眼睛曾縮入頭內 10 日。

團隊解釋,鯨鯊在縮眼時仍可保持視力,因為其瞳孔在縮眼時並無被盾鱗或其他組織遮蓋,但其視野範圍可能比正常有更多限制。他們指出,該條縮眼 10 日的鯨鯊在新水族館游動時並無出現異常問題,而其眼睛亦會自發地突然回到正常位置。

來源:
Science Alert, Giant Whale Sharks Have Hundreds of Tiny Teeth-Like Structures Around Their Eyes, 4 July 2020

報告:
Tomita, T., Murakumo, K., Komoto, S. & et al. (2020). Armored eyes of the whale shark. PLOS ONE 15(6): e0235342. doi: 10.1371/journal.pone.0235342

文/Alan Chiu

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