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真正的海洋生態旅遊天堂:聖誕島

2020/1/6 — 17:02

有些路段會因紅蟹出現,會突然臨時封閉。

有些路段會因紅蟹出現,會突然臨時封閉。

在剛過去的聖誕節,我們一行五人,去了香港人不太熟悉的聖誕島,雖然是澳洲的領土,但這島的位置是遠離澳洲本島,更接近印尼的印度洋海島,面積只有約八分一個香港。吸引我們去的,是這裡一年一度的紅蟹大遷徙和海中的鯨鯊,以及居於島上的海鳥和特有鳥類等。

紅蟹大遷徙的壯觀場面。

紅蟹大遷徙的壯觀場面。

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聖誕島旅遊協會用了鯨鯊、紅蟹和海鳥白尾鸏三種生物作為協會標誌,不知是否想代表海陸空來探索聖誕島的生態,還是帶出這些生物之間微妙的關係。

鯨鯊每年雨季都游戈在聖誕島四周,等待享用紅蟹濃湯。

鯨鯊每年雨季都游戈在聖誕島四周,等待享用紅蟹濃湯。

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鯨鯊每年的雨季(11 月至翌年 3 月)都會來到聖誕島近岸海域覓食,當過百萬隻的紅蟹到海邊散播卵子,以及變成億萬計的浮游幼蟹,這些細小但密集的生命,為有如紅色濃湯一樣,成為鯨鯊這類濾食性生物的美食。當然除了鯨鯊以外,也有大型的魔鬼魚,以至其他魚類都能享用這頓盛宴。

聖誕島紅蟹是生活於陸地的蟹,主要依靠樹林落葉和果實為生,但也會直接食用嫩草或如大自然清道夫食用動物屍體,牠們在聖誕島的數量驚人,估算有幾千萬隻,成為陸地生態的重要一員。奇妙的地方在於牠們降海產卵的行為習性,能把陸地上由植物製造的營養和能量,轉化成豐富的蛋白質由海洋生物吸收,連全世界體型最大的鯨鯊都可以賴以為生,可見其生產力之豐富。

紅藍對碰,這藍蟹是聖誕島特有種,數量較紅蟹少,更珍貴。

紅藍對碰,這藍蟹是聖誕島特有種,數量較紅蟹少,更珍貴。

聖誕島百多年前以開採磷礦為主,這些磷礦是採自鳥糞石即由海鳥排泄物與動植物殘體混雜而成的混合物,證明這個印度洋火山而成的島嶼,一直都是眾多海鳥繁殖聚居的地方。即使現在島上有超過二千人居住,仍有多達八萬隻海鳥選擇在島上的樹林築巢繁殖,可以說是人鳥和諧的典範。白腹軍艦鳥 (Christmas Island Frigatebird) 既是聖誕島的特有鳥種,也是記錄片常展示求偶時雄鳥會鼓起鮮紅色的喉囊,相當獨特,但為甚麼旅遊協會沒有選用牠作為代表?我估可能因為聖誕島還有白斑軍艦鳥和黑腹軍艦鳥,要分辨牠們並非容易,而且主要顏色為黑色,不夠吸引。選擇白尾鸏除了因為有很長的尾巴,外形優美奪目外,也因為在聖誕島的白尾鸏有與別處的明顯分別,是帶有金黃色的羽毛,所以,當地也有一個特別稱號 Golden Bosun,在陽光照射下,藍海洋的襯托底,美得令人驚艷。

白腹軍艦鳥雄性有鮮紅色的喉囊

白腹軍艦鳥雄性有鮮紅色的喉囊

白尾鸏 Golden Bosun 應該是眾多海鳥中最美最優雅的。

白尾鸏 Golden Bosun 應該是眾多海鳥中最美最優雅的。

褐鰹鳥在崖上休息,牠們都不太怕人

褐鰹鳥在崖上休息,牠們都不太怕人

黃昏時, Christmas Island Flying Fox 這樣子有趣的蝙蝠出場。

黃昏時, Christmas Island Flying Fox 這樣子有趣的蝙蝠出場。

這些海鳥主要在聖誕島四周的珊瑚礁捉魚來食,棲息時回到島上的樹林,藉著牠們的排泄物,把大海的養份和能量帶回陸地,植物的生長也因此更茂盛。整個聖誕島呈現著一個美妙的連繫,陸地的紅蟹、海洋的魚類和空中的海鳥都是生態系統中不可或缺的。所以,要認識這裡的海洋生態,就要像我們七天的行程中,包括了水肺潛水、浮潛、潮間探索、觀鳥活動和尋訪島上各式各樣的蟹。

碼頭邊的珊瑚區最適合浮潛,山邊的樹林是眾多海鳥的聚集處

碼頭邊的珊瑚區最適合浮潛,山邊的樹林是眾多海鳥的聚集處

在碼頭邊的珊瑚區浮潛,這裡的魚兒沒有人餵,可以觀賞牠們各自覓食的美態

在碼頭邊的珊瑚區浮潛,這裡的魚兒沒有人餵,可以觀賞牠們各自覓食的美態

旅遊小提示:

1. 紅蟹大遷徙是有特定日子,可在此網頁參考。即使像我們已在最大機會的日子到訪,有沒有下雨也是決定因素,近年氣候變化,雨季存更多變數。

2. 全島只有兩間水肺潛水店,一共每日只能帶二十多位潛水員,要九個月或一年前預約。

3. 聖誕島雖然只有八分之一個香港,但要到處去尋訪海鳥或陸蟹,自駕遊是必須,而且指定要租用四驅車。

4. 島上餐廳選擇不多,開放時間也短,需要自己在民宿或旅館煮食的。我們住的民宿主人很熱情,幾乎每晚都有 potluck party ,交流分享在餐桌食物上。

5. 除了觀鳥和潛水,聖誕島上也有不少的景點、沙灘和步道等,風景攝影和星空拍攝也很合適。我自己最享受是兩天早上的晨跑,最美的日出和下雨過後,紅蟹遷徙而封路,讓我可以自由自在與紅蟹一齊跑。

我們加插夜潛活動,海鰻晚上更活躍

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清明的晚上走出民宿往海邊抬頭,這是香港久違了的星空

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晨跑看印度洋的日出

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