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研究發現珊瑚白化前或變得更鮮豔 或為氣候變化海洋污染「終極警告」

氣候變化與海洋污染加劇,越來越多珊瑚白化逐步死亡,但上周刊於 Current Biology 的研究發現,部份受影響的珊瑚竟無白化更變成令人驚艷的顏色。

該研究由英國修咸頓大學生物海洋學教授 Jörg Wiedenmann 領導,解釋珊瑚用稱為「彩色白化 (colorful bleaching) 」的異常白化過程,作為應對環境變化的緊急恢復策略。

無參與研究、曾拍攝新喀里多尼亞珊瑚白化的非牟利機構 The Ocean Agency 總裁 Richard Vevers 指,明顯是珊瑚以特別鮮豔的色彩引起注意,試圖保護自己免受熱浪侵襲,而我們目賭了這種來自珊瑚的終極警告。

珊瑚原有的顏色來自在珊瑚組織內共生的微小藻類和單細胞蟲黃藻 (Zooxanthellae),這些微生物為珊瑚提供食物,並通過光合作用製造顏色,珊瑚則為牠們提供居所。然而,當水受到污染或水溫太高,會迫使蟲黃藻和其他藻類離開珊瑚,後者不單會白化,也會因失去食物供應而變弱易病。

研究卻發現,珊瑚並非在最初出現危機時就會變色,團隊指珊瑚在經歷一段短時間或相對輕微的環境壓力下,會出現「彩色白化」使珊瑚顏色比平常更加鮮豔,因為共生的藻類與蟲黃藻減少,更多的陽光可照射到珊瑚內部組織,令剩餘的共生微生物有更多陽光產生色素,從而製造一層彩色層,類似太陽油可阻擋紫外光,為微生物提供幫助牠們回歸的有利條件。

雖然研究進一步顯示珊瑚有能力從輕微環境變化中恢復正常,但全球珊瑚整體情況還是相當黯淡。上月,澳洲大堡礁經歷了五年來第三次廣泛珊瑚白化。由於人類持續排放溫室氣體,使全球氣溫已比前工業時代上升 1°C ,即使人類如《巴黎氣候協議》般確實限制溫升於 1.5°C 以內,仍有可能使珊瑚礁覆蓋率下降 70–90% ,若不即時採取緩解氣候變化的行動,到本世紀末地球上大多數珊瑚礁很可能消失。

來源:
IFL Science, Sometimes, Stressed Corals Become Even More Colorful, 21 May 2020

報告:
Bollati, E., D’Angelo, C., Alderdice, R. & et al. (2020). Optical Feedback Loop Involving Dinoflagellate Symbiont and Scleractinian Host Drives Colorful Coral Bleaching. Current Biology 21 May 2020. DOI: 10.1016/j.cub.2020.04.055

文/Alan Chiu

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