圖片素材來源:Jonathan Borba/Unsplash

研究:空氣中存微膠粒 能吸收散射陽光輻射 持續污染或增全球暖化幅度

最新刊於《自然》的研究警告,學界開始在人類平常呼吸到的空氣中檢測到微膠粒,如果污染變得更為嚴重,可能會對地球的氣候產生影響。

有參與研究的新西蘭坎特伯雷大學大氣科學家 Laura Revell 解釋,團隊研究了大氣中常見微膠碎片和纖維如何與光互動,並在全球氣候模型中利用這些資訊,計算空氣中微膠粒對地球氣候的整體影響。

雖然現時微膠粒對地球氣候影響很小,但如果空氣中微膠粒含量增多,團隊擔心這些污染物會更吸收、發射或散射來自太陽的輻射和熱力,理論上可能會如灰塵、破壞臭氧的煙霧質 (aerosol) 或溫室氣體一樣影響全球氣候。

在是次研究中,團隊發現低層大氣中的無色微膠粒傾向於散射紫外線和可見光輻射,這被認為對地表氣候有冷卻影響。然而,這些顆粒似乎能夠吸收紅外線輻射,這被認為對地表氣候有暖化效應。更重要的是,這些微膠粒可吸收地球大氣中其他粒子幾乎無法吸收的波長的紫外線。整體而言,無色微膠粒主要在紫外線和可見光區波長散射,在紅外線中則吸收的輻射幾乎與散射輻射一樣多。

團隊又警告,由於微膠粒會隨著時間和暴露在紫外線下而降解,產生更細小的污染物,預計微膠粒將在未來多年大量存在於地球大氣中。因此,各界要努力解決微塑粒污染,更好地管理塑膠垃圾,以減少對氣候產生負面影響。

來源:
Science Alert, Microplastics in The Wind May Already Have a Minor Impact on Earth's Climate Itself, 20 October 2021

報告:
Revell, L.E., Kuma, P., Le Ru, E.C. & et al. (2021). Direct radiative effects of airborne microplastics. Nature 598, 462–467. doi: 10.1038/s41586-021-03864-x

文/Alan Chiu

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