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研究證熱帶氣旋近 40 年越趨嚴重 數據與氣侯模型預測相符

2020/5/25 — 15:12

美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 最新刊於《美國科學院院刊 (PNAS) 》的人造衛星數據顯示,近 40 年的熱帶氣旋 (Tropical Cyclone) 變得越來越強勁,相信與溫度上升有關。

近年全球氣溫不斷上升,全球環境將會有翻天覆地的變化,不僅是海水水位會上升,不少氣候學者的氣候模型也預測未來因海水變暖,大氣濕度增加,導致更多更強熱帶氣旋出現,進一步威脅人類及其他生物存亡。然而,要核實此說並不容易,其中一個挑戰是怎樣分析過去錄得的熱帶氣旋數據。

有份參與研究的 NOAA 氣候科學家 James Kossin 指,由於人造衛星數據日新月異,每年錄取熱帶氣旋數據的方法各有不同,難以處理及分析相關數據。 Kossin 的團隊則檢測過去 40 年即 1979–2017 年的氣象衛星圖像。研究隊伍發現自 1979 年起,熱帶氣旋強度有上升趨勢,平均風速達每秒 50–58 米第三級別以上熱帶氣旋的出現次數每十年增加近 8% ,此發現與多個氣候模型預測的情況吻合。

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不過研究隊伍強調除氣候變化外,可能仍有其他因素會影響熱帶氣旋強度。現有數據只反映熱帶氣旋急速且強烈的變化,很大機會與人類活動有關。未有參與研究的颶風專家 Kerry Emanuel 接受《華盛頓郵報》訪問時亦表示,氣候學界大致認為逐漸和暖的海水會增加熱帶氣旋降雨量,從而影響其破壞力。不過對於升溫問題會否導致熱帶氣旋速度緩減,令地面受破壞時間增加則未有共識。

此外,強度增加趨勢於北大西洋、南印度洋,及東北太平洋最明顯;然而全球熱帶氣旋最多的西北太平洋則未見明顯改變。未有參與研究的哥倫比亞大學 Lamont-Doherty 地球天文台氣候學家 (Columbia University’s Lamont-Doherty Earth Observatory) 認為,未見明顯改變可能是因為熱帶氣旋出現位置可能與氣候變化相關的向極 (poleward shift) 情況出現,當熱帶氣旋離開菲律賓往日本移動時,就有機會令熱帶氣旋減弱,令今次研究未能檢測到熱帶氣旋大致上加強的趨勢。

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無論如何,研究再次顯示解決氣候變化問題已迫在眉睫。 

來源:
ScienceAlert, 40 Years of Data Confirm Hurricanes Are Getting Stronger. Climate Models Were Right, 23 May 2020

報告:
Kossin, J.P., Knapp, K.R., Olander, T.L. & Velden, C.S. (2020). Global increase in major tropical cyclone exceedance probability over the past four decades. PNAS, First published May 18, 2020. DOI:https://doi.org/10.1073/pnas.1920849117

文/Edward Ho

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