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研究警告亞馬遜雨林將失吸碳能力 變排碳源頭 加劇氣候變化

2021/3/15 — 18:39

過去一百年間,已有四分之一個亞馬遜雨林,被移平為草地耕種賺錢,帶來生態危機。

過去一百年間,已有四分之一個亞馬遜雨林,被移平為草地耕種賺錢,帶來生態危機。

全球最大的熱帶雨林亞馬遜有「世界之肺」之稱,過去一直吸收碳並釋出氧氣,但最新刊於 Frontiers in Forests and Global Change 的評估警告,隨著亞馬遜不斷的山火、乾旱和土地開墾,釋放出的溫室氣體比儲存在植物和土壤中的更多,換言之亞馬遜將由碳匯 (carbon sink) 演變成排碳來源,加劇氣候變化。

該研究由逾 30 個學者共同撰寫,是迄今為止最全面對亞馬遜的評估,分析各種溫室氣體包括一氧化二氮 (N2O) 、甲烷 (CH4) 與生物製造的揮發性有機化合物 (BVOCs) 在該盆地的循環,這些氣體在大氣中的殘留時間雖不及CO2 那樣長,但其吸熱強度比 CO2 強得多,例如 N2O 的全球升溫潛能值是 CO2 的 265–298 倍,而 CH4 則是 CO2 的 28–36 倍;全球升溫潛能值 (global warming potential) 是衡量特定氣體和相同質量 CO2 比較之下,吸收熱能並殘留在大氣層的相對能力。計算 GWP 時,通常會以一段特定長度如一百年的評估期間為準。

研究顯示,近年氣候變化造成的長期乾旱,會降低亞馬遜吸收碳的能力,增加山火的可能性,情況就如當地人燒林非法開墾土地一樣,除減少樹木量外,亦會排出大量會吸收陽光的灰塵,令大氣溫度上升。

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同時,由礦業和農業推動的雨林砍伐,會影響土壤質素並改變降雨方式,增加亞馬遜盆地反射的陽光,植物的水分蒸散作用 (evapotranspiration) 會減少,兩個因素都會增加大氣溫度。團隊擔心,隨著非法開墾土地活動增加,亞馬遜地區正迅速接近災難性的「臨界點」,變成了更為乾燥的生態系統。

團隊承認發現存在很大的不確定性,因為亞馬遜某些地區缺乏數據,尤其是其蜿蜒的河流系統,以及亞馬遜範圍廣泛,部份地區有機會有更為獨特的雨林生態 。

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去年刊於《自然》的研究亦曾警告,全球熱帶雨林正迅速失去其吸碳能力,到 2035 年亞馬遜雨林的吸碳能力更會跌至零。不過,是次由國家地理學會與勞力士贊助的研究未有確定亞馬遜演變成排碳來源時間。

來源:
Science Alert, The Amazon May Now Actually Be Making Climate Change Worse, Scientists Warn, 15 March 2021

報告:
Covey, K., Soper, F., Pangala, S. & et al. (2021). Carbon and Beyond: The Biogeochemistry of Climate in a Rapidly Changing Amazon. Front. For. Glob. Change vol 4 p.11. doi: 10.3389/ffgc.2021.618401

文/Alan Chiu

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