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研究:全球僅 14% 河流流域 不受人類嚴重破壞

2021/2/19 — 23:37

最新刊於《科學》的研究指,全球只有 14% 河流流域不受人類嚴重破壞,顯示人類活動已對淡水魚類群族有極大影響。

團隊又發現,超過一半的河流生物多樣性受到人類嚴重影響,原本鱘科等大型魚類被鯰魚和亞洲鯉魚等入侵物種所取代。另外,由於氣候危機造成的污染、水壩建造、過度捕撈、農場灌溉和氣溫上升都對河流生物多樣性有一定影響。

團隊指,最受影響的地區是西歐和北美,當地人口眾多且富裕,對河流的影響亦最大,例如英國泰晤士河和美國的密西西比河。

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河流和湖泊是地球其中一個重要生態系統,雖然只覆蓋地表不足 1% ,但該系統是 17,000 種魚類的棲息地,而這些淡水魚佔有脊椎動物總量的四分之一,並為數以百萬計人提供糧食物;人類亦需要健康的河流來提供潔淨食水。

最近的其他研究顯示,自 1970 年以來,全球會遷徙的淡水魚數量大跌 76% ,歐洲則下降了 93% ,當中最大型的淡水生物生存狀況最差,有些如巨無齒𩷶 (Pangasianodon gigas) 已瀕臨滅絕。 2019 年的一項分析也發現,由於水壩的影響,世界上只剩三分之一最大河流仍暢通無阻。

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負責是次新研究的法國圖盧茲第三大學的 Sébastien Brosse 指,與前工業時代相比,許多富裕國家的河流已面目全非。他說:「2 米長的鱘科、成千上萬的三文魚,還有許多其他魚類,今天幾乎也消失了。」

他續指,泰晤士河是其中一條最受影響的大河。在研究中,該河受破壞分數達到滿分 12 分。雖然近幾十年來,西歐和北美河流的水質一直在提高,但團隊不能確定這種變化的速度是否足夠快彌補其他方面的破壞,因為魚類數量確實急劇下降。

團隊又發現,南美的河流生物多樣性最高,但最不受影響的河流中只有 6% 位於該地區。

研究分析了除極地和沙漠以外的全球近 2,500 條河流。過去的研究僅集中分析物種數量,但是次研究則加入包括物種的生態作用以及不同物種之間密切關係的分析。此外,團隊亦有考慮了過去 200 年河流生物多樣性的變化。

團隊指,其中一個主要的變化是河流出現的入侵物種數量。 Brosse 舉例指,在西歐會看到北美的三文魚、黑鮰 (Black bullhead),以及來自亞洲的鯉魚、金魚與大肚魚。

在全球,歐洲鯉、大口黑鱸和非洲鯽魚是最普遍的入侵物種。牠們能適應於靜止水體,並且隨著水壩數量增加而更蓬勃地繁殖。這使河流中的魚類種群變得相似與單一,使這些系統應對環境變化的能力降低。

最不受影響的河流往往是人少的偏遠地區,特別是在非洲和澳洲,但這些河流無足夠物種來維持全球魚類多樣性。據 Brosse 說法,這些偏遠河流只容納全球 22% 的淡水動物,因此人類還需要保護受高度影響河流的生物多樣性。

Brosse又強調,分析所得的數字可能遠被低估,實際發生的魚類滅絕事件比正式記錄的更多。

來源:
The Guardian, Very few of world’s rivers undamaged by humanity, study finds, 18 February 2021

報告:
Gu, G.H., Logez, M., Xu, J. & et al. (2021). Human impacts on global freshwater fish biodiversity. Science 19 Feb 2021: Vol. 371, Issue 6531, pp. 835-838. DOI: 10.1126/science.abd3369

文/Alan Chiu

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