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研究:澳洲山火影響約 30 億隻動物 現代歷史最嚴重自然災害之一

2020/7/28 — 21:05

一隻被山火燒死的小袋鼠(Image credit: Brad Fleet)

一隻被山火燒死的小袋鼠(Image credit: Brad Fleet)

澳洲生態學家發表中期報告,估計該國 2019–2020 年度的山火或影響近 30 億隻動物,對該國生態造成嚴重衝擊。

去年澳洲出現嚴重山火,跨年火災持續數個月,大量林木被焚毀。世界自然基金會委托 10 位來自澳洲五所研究中心進行研究,推算山火對當地造成的生態影響。今次報告是基於澳洲當地一片面積與英格蘭相約、佔地約 1,146 萬的公頃焚毁土地的數據推算。這片土地中,大約 850 萬公頃為樹林。

團隊推算山火直接或間接地導致 1.43 億隻哺乳類動物、1.8 億隻雀鳥、5,000 萬隻蛙類,以及約 25 億隻爬蟲類動物受影響。受影響動物不一定是死於火災,當中不少是因棲息地被破壞,而因饑餓、缺水,或被貓隻之類野生動物殺死,不過研究尚未被同濟審核。

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世界自然基金會(澳洲)總監 Dermont O’Gorman 坦言記憶中未有自然災害如同今次山火般影響大量動物,形容事件屬「現代歷史最嚴重自然災害之一」。有份參與研究的悉尼大學生態學教授 Chris Dickman 指發現令研究人員極為震驚,並指:「30 億動物原生脊椎動物是十分龐大的數字。數字大得難以理解⋯⋯這幾近是全球一半人口數量。」

Dickman 指火災導致大量爬蟲類死亡,當中不少是如石龍子蜥蜴 (skink) 的小型物種。他認為今次研究反映了大型山火對澳洲生物多樣性帶來的影響,以及日後處理氣候災難、停止農業及發展土地開發的需要。澳洲皇家委員會 5 月發表的山火調查報告也引述當地氣象部門數據指,全澳山火季節相比起 1950 年代提早了近 3 個月開始

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不少學者也陸續發表有關去年山火季節的研究報告。其中,三位生態學家於期刊《細胞》發表報告指山火為澳洲後殖民史上,受威脅物種和生態群落棲息地遭受破壞最嚴重的一次另一報告也指出 49 種原本不屬受威脅物種的生物也於山火後面臨生態風險。上周一份報告,警告澳洲生物多樣性正不斷銳減,是全球物種滅絕率最嚴重的國家之一,並批評現行法律並不足以處理現有及未來的環境挑戰。 

來源:
The Guardian, Almost 3 billion animals affected by Australian megafires, report shows, 28 July 2020
WWF,  3 billion animals impacted by Australia’s bushfire crisis, 28 July 2020

文/Edward Ho

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