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研究:2024 年中國比特幣「採礦」消耗達高峰 等同 1.3 億噸碳排放 比整個捷克多

2021/4/7 — 12:25

比特幣(Bitcoin)的能源消耗超乎很多人的想像。最新刊於《自然通訊》的研究推算,中國的比特幣「採礦」能源消耗將在 2024 年會達到峰值,並需要約 297TWh (百萬兆瓦時),相當於每年產生 1.305 億噸碳排放量,比捷克、卡塔爾等國家 2016 年的全國碳排放量更多。

在 2016 年,捷克與卡塔爾的年度碳排放總量,在全球並列第 36 位。

這些天文數字的能源消耗,源於比特幣網絡保護自己免受欺詐的保護設定。由於沒有中央管理系統確認交易,比特幣礦工會利用專門裝砌的電腦進行「挖礦」 — 通過解決具有一定工作量的「工作量證明機制」數學問題,以確認交易並且防止雙重支付,「礦工」再從中得到獎勵。數學問題會隨更多交易而變得越來越難解決,因此運算更多、資訊傳送量更大,耗電就會越來越多。

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是次由中國科學院大學經濟與管理學院院長汪壽陽領導的研究又發現,中國佔全球比特幣採礦業務的 75% 以上。受惠於廉價的土地以及與硬件製造廠鄰近,中國北部農村部分地區,成為經營比特幣工業式「挖礦」的理想地點。

碳稅政策「非常無效」

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團隊利用模型來分析,不同的政策變化如何改變比特幣的能源消耗。他們發現,目前例如碳稅等政策,在遏制比特幣的碳排放方面非常無效;除非改變現有政策,並且引入更嚴謹法例,否則比特幣的能源消耗,可能會破壞全球可持續發展的努力。

團隊舉例指,針對以煤為能源的地區,當局可針對比特幣行業實行嚴格的監管,並說服「採礦」公司,遷至再生能源如水力發電應用率較高的地區,以利用該地區的較低能源成本。

不過團隊承認,其預測並非萬無一失,因為他們無考慮中國能源行業的潛在變化,或任何「無法預料的不確定性」,或會令預測與現實有所偏離。

劍橋大學本年 2 月尾的分析曾顯示,比特幣「採礦」每年消耗的電量達到 123.99 TWh (百萬兆瓦時),比整個荷蘭所用的多,而 123.99 TWh 可足夠為劍橋大學校舍提供 704 年電力。研究團隊指,除非幣值大幅貶值,否則耗電量不太可能下降。

來源:
IFL Science, Bitcoin Mining Will Soon Pump Out More Carbon Than Czech Republic, New Study Says, 6 April 2021

報告:
Jiang, S., Li, Y., Lu, Q. & et al. (2021). Policy assessments for the carbon emission flows and sustainability of Bitcoin blockchain operation in China. Nat Commun 12, 1938. doi: 10.1038/s41467-021-22256-3

文/Alan Chiu

 

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