碳排放不斷 將致 2100 年 98% 南極皇帝企鵝群族滅絕

最新刊於 Global Change Biology 的研究警告,南極海冰在當前氣候變化幅度與能源政策下會快速減少,棲息於當地的 98% 皇帝企鵝 (Aptenodytes forsteri) 群族會在 2100 年滅絕。

領導該研究的 Woods Hole 海洋研究所海鳥生態學家 Stephanie Jenouvrier 指,科學家有責任通過客觀證據讓人意識到改變的必要,團隊為美國魚類及野生動物管理局 (USFWS) 整理數據、提供對未來預測的額外分析,幫助製定保育皇帝企鵝的政策。

研究利用氣候模型展示了在不同溫室氣體排放情景下,所有已知皇帝企鵝群族的預測動態,該模型亦首次包括衛星記錄到的極端氣候事件對皇帝企鵝群族的影響。

研究表明,極端氣候事件會影響皇帝企鵝群族的規模、分佈、增長率、抵禦災難能力等指標;如果溫室氣體排放量繼續以與現時相似的水平上升,皇帝企鵝族群數量將緩慢減少,直到 2040 年左右,之後隨著海冰覆蓋率急速下降,皇帝企鵝族群數量將以更快的速度減少,到 2100 年將致 98% 皇帝企鵝群族滅絕。

Jenouvrier 補充,皇帝企鵝與環境保持微妙平衡:如果海冰太少,海冰很快破裂,雛鳥就可能淹死,但如果海冰太多,企鵝父母的覓食旅程變得太長和更艱鉅,雛鳥也可能會餓死。

團隊指,結果也適用於其他南極生物。因為快速的氣候變化正在增加物種和生態系統的壓力,加劇各物種滅絕的風險。研究強調法律的作用和加強預防性管理的必要,特別是考慮到溫室氣體排放量持續增加。

團隊又認為,應將皇帝企鵝列入美國《瀕危物種法》的瀕臨滅絕物種,阻止其完全滅絕;本周團隊已將數據提交美國魚類及野生動物管理局 (USFWS) 作審議。

有参與研究的英國南極調查局 (BAS) 保護生物學負責人 Phil Trathan 指出,如達到《巴黎氣候協議》的 2°C 溫升限制目標,將確保皇帝企鵝群族健康,阻止其數量急劇下降。因此最重要的是盡快減少溫室氣體排放,制止進一步暖化。他又希望社會能夠傾聽科學的聲音,因為保育生態系統需要建立適當、關鍵的國際法律框架。

來源:
Phys.org, New study finds emperor penguins increasingly threatened by climate change, 3 August 2021

報告:
Jenouvrier, S., Judy, C.-C., Wolf, S. & et al. (2021). The call of the emperor penguin: Legal responses to species threatened by climate change. Global Change Biology, 00, 1– 22. doi: 10.1111/gcb.15806

文/Alan Chiu

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