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空氣污染折壽兩年 孟加拉污染最嚴重、中國有改善但仍超標三倍

2020/7/30 — 11:32

圖片來源:National Geographic影片截圖

圖片來源:National Geographic影片截圖

周二 (28/7) 最新公佈的空氣質量壽命指數 (AQLI) 年度報告指,空氣污染令全球人口預期壽命平均縮短近 2 年,並指空氣污染相比武漢肺炎 (COVID-19) 造成的健康風險高得多,更是「人類健康的最大威脅」。

報告指,各國爭相研發 COVID-19 疫苗時,空氣污染繼續導致全球數十億人壽命更短、健康較差的生活;全球許多地區的空氣質素,比 COVID-19 所造成的健康風險高得多。AQLI 建基於芝加哥大學能源政策研究所主任 Michael Greenstone 的研究,指數主要了解人類燃燒化石燃料產生的懸浮粒子,如何影響人類健康。

中國污染有改善

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研究發現,中國是全球空氣污染最嚴重的國家之一,雖然其產生的懸浮粒子數量在 2013–2018 年間下跌 40% ,但污染濃度仍是世衛標準的 3 倍以上。如果污染濃度再降至世衛標準,中國人的壽命則預期增加 2.3 年。

過去有研究已發現中國北方空氣污染較嚴重,北方人比南方人的預期壽命短約 5 年。 AQLI 的報告也指,由於河北河南兩省是煤碳與煉鋼基地,如兩省空氣質素改善達到世衛標準,當地居民壽命則有望延長 5 年。

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孟加拉污染最嚴重

在南亞,空氣污染不斷上升,導致此地區居民的預期壽命縮短,超過世界上任何地方。孟加拉、印度、尼泊爾和巴基斯坦一直位列全球污染最嚴重的五個國家之中,此 4 國人口佔全球總人口 23%,但因空氣污染而喪失的壽命長度卻佔全球 60% 。

報告指,污染最嚴重的是孟加拉,如空氣質素改善達到世衛標準,該國國民平均壽命可延長 6.2 年。印度則有 25% 人口所承受的空氣污染冠絕全球,北部人口平均壽命因懸浮粒子濃度高而縮短了 8 年以上。

南亞的空氣質素問題源自汽車數量在過去 20 年不斷增加,另外孟加拉、印度、尼泊爾和巴基斯坦 4 國的化石燃料發電量增加 2 倍,再加上焚燒農作物、經營磚窯和其他工業活動也導致地區懸浮粒子污染上升。

東南亞的空氣污染也是重大問題,當地焚燒農作物與森林的火耕做法,連同交通及發電廠排放,都造成有毒霧霾。該地區 6.5 億人口中,約有 89% 人居住在空氣污染超出世衛標準的地區,但污染對當地人口壽命的影響較南亞低,平均縮短 1.4 年。

AQLI 報告指,雖然美國、歐洲和日本等較富裕國家與地區已成功改善其空氣質素,但污染仍使世界平均預期壽命縮短了 2 年。

報告結論指,較富裕國家與地區採取加強應對污染的政策,樹立了持久的榜樣,更突顯空氣污染的威脅可通過嚴格的公共政策來解決,敦促各國也應加快處理問題。

來源:
Science Alert, New Report Identifies The 'Greatest Risk' to Human Health, And It's Not a Virus, 29 July 2020

報告:
Greenstone, M. & Fan, C.Q. (2020). 2020 Annual Update. Retrieved from https://aqli.epic.uchicago.edu/wp-content/uploads/2020/07/AQLI_2020_Report.ChinaVersion.pdf

文/Alan Chiu

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