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立即淘汰化石燃料 技術上仍可限制溫升 1.5°C 以下

2019/1/16 — 14:09

圖片素材來源:Frédéric Paulussen, unsplash

圖片素材來源:Frédéric Paulussen, unsplash

去年,聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 發表的報告,已明確表示於本世紀中期前達致零溫室氣體排放,才有機會將溫升限制於比前工業時代高 1.5°C 或以下。然而,各國無採取有效氣候措施,甚至可能需要 3 倍努力才可達致 2015 年訂下的《巴黎氣候協議》較寬鬆「2°C 溫升限制」目標。

問題是,即使不同地區已有適當減排措施,但仍有不少國家建造與使用新的化石燃料設備拖慢減排進度,令氣候問題繼續纏繞人類。最新刊於《自然:通訊》的研究則指,技術上人類仍有 64% 機會達到「1.5°C 溫升限制」目標,前題是要立即停用所有化石燃料設備,包括化石燃料發電廠、工廠、汽車船與飛機等交通工具。

領導研究的列斯大學地球與環境學院研究員 Christopher Smith 指,這在地球物理學上是個好消息,但強調完全淘汰化石燃料是有其限制也不可行。

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研究利用電腦模型,評估在淘汰所有現今已達設計壽命盡頭的化石燃料設備後,全球氣溫上升幅度。不同設備也有不一壽命,例如汽車被設計成可使用 15 年、飛機則是 26 年,而發電廠則可營運 40 年。團隊又假設,人類將會逐步停止消耗奶製品與牛肉,因為牛隻會排放大量吸熱能力比二氧化碳高 20 倍的甲烷 (CH4) ,一直被視為不環保的食物

模型運算結果顯示,如果在 2018 年結束後立即達到零排放,只有 9% 機會全球氣溫比前工業時代高 1.5°C 以上,即使等到 40 年後最後一座傳統發電廠停用並達到零排放,仍有 64% 機會可限制溫升於 1.5°C 以下,亦比 IPCC 的預測稍為樂觀

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此前也有研究指要立即採取行動,就可限制溫升於 1.5°C 以下;大部份學者亦曾指《巴黎氣候協議》目標不足以扭轉氣候變化帶來的災難性影響,並應盡力將溫升限制於更嚴謹的 1.5°C 以內。去年年頭就有研究表明,如果平均溫升達 2°C ,全球四分之一土地將變得顯著乾旱,嚴重影響農業、水質與生物多樣性外,亦會增加山火出現的機會;而將溫升限制於 1.5°C 以內,大部份的土地不會有如此巨變。

Smith 向《衛報》坦言,他個人認為各國無足夠措施減排碳,以現時實際情況,全球很可能會升溫 2-2.5°C ,但他強調如果沒有減排目標,會令氣候問題更棘手,各國會迷失方向。未有參與研究的倫敦政治經濟學院經濟學家 Nicholas Stern 表示,人類正快速終結化石燃料時代,研究確立新能源技術自此必須更有可持續性,才可達到《巴黎氣候協議》的減排目標。

來源:
The Guardian, Immediate fossil fuel phaseout could arrest climate change – study, 15 Jan 2019
The Conversation, Immediate phase out of fossil fuels could keep warming below 1.5°C, 15 Jan 2019

報告:
Smith, C.J., Forster, P.M., Allen, M. & et al. (2019). Current fossil fuel infrastructure does not yet commit us to 1.5 °C warming. Nature Communications volume 10, Article number: 101. DOI:10.1038/s41467-018-07999-w

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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