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【第六次大滅絕】全球四分一食肉植物受滅絕威脅 人類破壞棲息地成主因

2020/9/28 — 18:52

人類很長時間都不知道食肉植物的存在,當演化論之父達爾文(Charles Darwin)首次形容捕蠅草(Dionaea muscipula)的攝取營份方式,並稱之為「世界上最奇妙的植物之一」時,有些人根本不相信他。

當然,現時我們很常見到捕蠅草,知道牠們會捕吃蒼蠅、老鼠、蠑螈或鼩鼱糞便等多種食物,但最新刊於《全球生態與保育》的研究發現,這種食肉植物正在迅速消失;該研究亦是全球首個對食肉植物的系統性評估,發現所有已知食肉植物品種中,有約四分之一面臨滅絕威脅。

研究警告,如不採取緊急行動,將失去地球上這些最獨特、具有生態與演化意義,以及在園藝學上著名的物種。

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團隊指,截至 2020 年 1 月全球有約 860 種已知食肉植物。雖然生境各異,但這些植物通常在濕地中發現。不幸的是,濕地也是最容易遭受人類伐木和氣候變化影響的地方。另外,近年學界更多人關注食肉植物的發展情況,但很多品種的保育狀態仍然未明。

一個 2011 年發表的肉食植物物種審視報告發現,農業帶來的棲息地喪失,加上野生外來入侵物種、污染以及自然系統的變化是對肉食植物生存在最大威脅。然而,該研究僅描述了 600 個物種,當中更只有 48 種有綜合數據可查究。

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東南亞、巴西物種威脅最大

過去幾年,人類對食肉植物有了更好的了解,其生態影響亦引起了學界的關注。是次研究則收集了住球已知物種的全部或部份數據,發現食肉植物在地球上一些最被開發和受干擾的地區有最高多樣性,當中包括澳洲西部、東南亞、地中海、巴西與美國東部。

團隊發現,所有物種的 8% ,即 69 種正處於極度瀕危狀態, 6% 處於瀕危狀態,易危與近危物種則分別為 12% 與 3% 。團隊又指,全球最多人偷偷採集豬籠草屬食肉植物,特別是在馬來西亞婆羅洲、印尼和菲律賓,這三國包辦有最多瀕危食肉植物榜中頭六位。巴西則排名第一,有 13 個食肉物種正面臨瀕危威脅。

據估計,巴西有至少 70 種食肉植物,當地因氣候變化而有嚴重生態危機,到 2070 年可能有高達 82% 合適食肉植物生長的棲息地被移除。

團隊使用的氣候模型則發現,如人類無任何改變,將有近 70% 食肉植物物種受氣候變化的不利影響。到 2050 年預計有數個物種會滅絕。

領導是次研究的澳洲科廷大學植物學家 Adam Cross 表示,在全球而言,食肉植物的最大威脅是農業活動與自然系統的改造,氣候變化造成的各大洲環境改變都是食肉植物變少的原因之一。他又指,在全球有最多食肉植物物種的澳州西部,最大威脅仍是為滿足人類需求而清理棲息地,造成水文變化,其他澳洲大部份地區變暖,以及乾燥趨勢同樣有影響。

多數食肉植物對棲息地有極高要求

即使植物能夠「逃脫」人類發展和氣候變化的影響,但許多食肉植物對環境有高度特異性,因此許多物種也佔據著非常特殊的生態位,這些限制意味著在迅速變化的世界中,許多食肉植物正走向滅絕邊緣。

在是次研究中,團隊發現至少 89 種食肉植物僅在 1 個位置被發現,而所有物種中幾近四分之一面臨著三個或更多的生存威脅,包括全球氣候變化、農業、採礦和發展的土地清理,以及非法偷獵。

雖然在全球大部分地區,採集和出售珍貴的食肉植物是非法行為,但在貧困地區,很難阻止黑市買賣。團隊更指,這些交易仍然被視為「公開、可容忍的秘密」。他們甚至表示,有些人願意支付高達 1,000 美元購買一株食肉植物。團隊也試過曾上載新的食肉植物相片後,經常有人私下詢問如何購得該植物。

為了防止這些植物在未來數十年內消失,澳洲維多利亞皇家植物園野外植物學家 Alastair Robinson 認為,必須立即制定保護措施,減少生境喪失和土地利用變化的速度。


來源:
Science Alert, The World's Marvellously Freaky Carnivorous Plants Are in More Trouble Than We Knew, 27 September 2020

報告:
Cross, A.T., Krueger, T.A., Gonella, P.M. & et al. (2020). Conservation of carnivorous plants in the age of extinction. Global Ecology and Conservation, available online 10 September 2020, e01272. doi: 10.1016/j.gecco.2020.e01272

文/Alan Chiu

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